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AMD se coupe en deux, les Émirats arabes unis à la rescousse

Par - Source: Tom's Hardware FR | B 13 commentaires

La poussière n’est pas encore tout à fait retombée, mais revenons sur LA nouvelle du jour : la réorganisation d’AMD.

Qu’est ce qui se passe ?

Comme Dirk Meyer l’a présenté tout à l’heure, la réorganisation se compose de deux volets. D’une part, AMD se joint à Advanced Technology Investment Company, pour créer une coentreprise, récupérant toutes les activités de fabrication de semiconducteur du fondeur de Sunny Vale. D’autre part, AMD étend son partenariat avec Mubadala, au travers d’une plus grande participation du fond souverain au capital. Pour rappel, Mubadala, fond souverain de l’émirat d’Abu Dhabi, a déjà injecté 622 millions de dollars dans AMD en novembre 2007.

Concrètement cela veut dire que les processeurs AMD, CPU et GPU, continueront à être conçus par les mêmes équipes qu’actuellement, rien ne bouge de ce côté. Par contre, leur fabrication sera dorénavant effectuée par une autre société, encore sans nom, que l’on désignera pour l’instant comme "The Foundry Company".

The Foundry Company

Cette société est une coentreprise possédée à 44,4 % par AMD et à 55,6 % par Advanced Technology Investment Company, ATIC. Qui est ATIC ? Une société d’investissement fondée opportunément en 2008 et possédée en totalité par le gouvernement d’Abu Dhabi.

De quoi sera faite cette "compagnie de fonderie" ? Principalement de tous les moyens de production actuels d’AMD : usines, ingénieurs techniciens et ouvriers. Au total, cette société commencera donc ses activités avec à peu près 3 000 employés, et les usines Fab 30/38 (la conversion de la Fab 30 en Fab 38 sera terminée d’ici mi 2009) et Fab 36 de Dresde, en Allemagne. Tout ceci a une valeur de 2,4 milliards de dollars. À cela s’ajoutent 1,4 milliard de dollars d’investissement d’ATIC. Et aussi 1,2 milliard de dettes, héritées d’AMD ! L’activité de production était en effet la principale source de dépense du futur ex-fondeur.

The Foundry Company sera dirigée par Doug Grose, actuel vice-président de l’activité fabrication d’AMD, et Hector Ruiz deviendra président du conseil d’administration.

AMD

AMD de son côté voit son bilan financier largement allégé par l’évacuation de cette lourde dette. En plus, AMD "fabless" récupère de nouvelles liquidités sous la forme d’un paiement de 700 millions de dollars de la part d’ATIC pour sa majorité dans la Foundry Company. Et aussi 314 millions de dollars de la part du fond souverain d’Abu Dhabi Mudabala, en échange d’une hausse de sa participation dans AMD, de 8,1 % à 19,3 %. Bref, c’est à peu près 2,1 milliards de dollars apportés à la colonne "positif" du bilan d’AMD ; de quoi redonner des ailes aux ingénieurs pour assurer le futur de la société.

Le futur

Vue d'artiste de la Fab 4x de Luther ForestIl est toujours aussi difficile de prédire l’avenir, mais on peut sans trop de risque penser que le futur des deux sociétés AMD et The Foundry Company sera plus facile que ne l’a été le passé récent d’AMD. D’ailleurs, la bourse de New York a salué positivement l’annonce : le cours de l’action AMD a bondi de 4,23 $ à la clôture hier, à 5,05 $ à l’heure d’écrire ces lignes (+ 19,4 %).

Pour AMD, on l’a dit, cette opération signifie une énorme bouffée d’air - et d’argent - frais. Les nombreux projets de la société pourront donc plus facilement voir le jour, et l’image de la société sera également nettement plus favorable auprès du public et des marchés : on arrêtera d’annoncer des pertes colossales de trimestre en trimestre. AMD continuera également à bénéficier de la capacité de production de ses anciennes usines, grâce à un partenariat exclusif avec la Foundry Company. Partenariat qui ne devrait rien changer aux autres accords conclus avec UMC ou Chartered.

Le futur de la Foundry Company paraît lui aussi brillant. Grâce à la manne des pétrodollars des Émirats, sa dette ne devrait pas l’empêcher de poursuivre les développements nécessaires à maintenir sa compétitivité. ATIC s’est ainsi engagé à réinvestir entre 3,6 milliards et 6 milliards de dollars au cours des cinq prochaines années. La Foundry Company pourra donc sereinement terminer la conversion de la Fab 30 de Dresde pour l’utilisation de Wafers de 300 mm, ou encore construire l’usine de Luther Forest dans l’État de New York, qui devrait être la première à graver des circuits en 32 nm sur des wafers de 300 mm. La Foundry Company bénéficiera aussi des liens étroits qu’entretenait AMD avec IBM au travers des alliances de recherche et développement. La construction de cette nouvelle usine devrait débuter mi 2009.

Si AMD et ATIC obtiennent toutes les autorisations nécessaires, l’opération devrait être actée d’ici le début 2009.

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  • -1 Masquer
    mordim , 7 octobre 2008 18:16
    vive le pétrole cher !
  • ultrabill , 7 octobre 2008 18:47
    1973 : "En france, on a pas de pétrole, mais on a des idées"
    2008 : "A Abou Dabi, on aura plus de pétrole, mais on a des dollars"

    C'est dommage d'avoir séparé conception et fabrication. Ca ne risque pas d'impacter sur la qualité des produits ?
  • adanorm2000 , 7 octobre 2008 18:58
    Les GPU sont fait comme ça chez nVidia depuis des années, la première bourde majeure est récente ...
  • Afficher les 13 commentaires.
  • Lockon28 , 7 octobre 2008 19:40
    Tous les GPU ATI et Nvidia sont "sous-traités" de cette manière depuis des année.
    Et ca permet de ne pas supporter le coût d'une éventuelle baisse de production.
    AMD va se consacrer essentiellement aux R&D.
  • Caabale , 7 octobre 2008 19:40
    ultrabill1973 : "En france, on a pas de pétrole, mais on a des idées"2008 : "A Abou Dabi, on aura plus de pétrole, mais on a des dollars"C'est dommage d'avoir séparé conception et fabrication. Ca ne risque pas d'impacter sur la qualité des produits ?


    Oui et non. D'après l'article, la foundry company aura un accord exclusif avec AMD. Dans ce cas, il pourront continuer à développer des process spécifiques à AMD.
    Mais si cette compagnie s'ouvre à d'autres clients (ce qui paraîtrait logique), alors il va falloir qu'elle se plie aux standards en place, décidé par l'ITRS : est-ce qu'ils alloueront alors autant de ressources à développer les process custom et les process classiques ?
    Et ensuite, qui aura la priorité, entre client AMD et client non-AMD ?
  • glitter , 7 octobre 2008 22:49
    Reste que trouver des clients pour des puces utilisant la technologie SOI, apparament, ca ne se bouscule pas au portillon.

    Question subsidiaire, sur des forums américains, on parlait qu'il fallait attendre une validation de l'état américain pour permettre de tels transferts de technologie, personne n'en parle en France, alors, soupcons anti pays arabes ?
  • ultrabill , 7 octobre 2008 23:09
    Citation :
    Reste que trouver des clients pour des puces utilisant la technologie SOI, apparament, ca ne se bouscule pas au portillon.

    Question subsidiaire, sur des forums américains, on parlait qu'il fallait attendre une validation de l'état américain pour permettre de tels transferts de technologie, personne n'en parle en France, alors, soupcons anti pays arabes ?
    Ce sera validé, les Emirats Arabes Unis sont les plus gros actionnaires des Etats-Unis ...
  • Borg_ , 7 octobre 2008 23:20
    J'espère que cela vas profiter à AMD.
    Nous avons besoin à la fois d'un concurrent à Intel, à la fois un concurrent à nvidia qui soient tout les deux en bonne santé.
  • glitter , 8 octobre 2008 07:43
    Ultrabill

    La vente du port de NY a été refusé il y a un an environ.



    http://www.fudzilla.com/index.php?option=com_content&task=view&id=9817&Itemid=65

    At the time ATI was acquired, we suggested that AMD might start making GPUs in its own Dresden fabs, and now it turns out that we were right all along.

    AMD va rapatrier la production de ses GPU vers 2010, le temps d'adapter la production non plus en SOI mais également en "Bulk"
  • ultrabill , 8 octobre 2008 07:54
    Citation :
    Ultrabill

    La vente du port de NY a été refusé il y a un an environ.
    Tu peux pas comparer le port de NY et AMD, quand même ...
  • matthieu lamelot , 8 octobre 2008 09:48
    glitterQuestion subsidiaire, sur des forums américains, on parlait qu'il fallait attendre une validation de l'état américain pour permettre de tels transferts de technologie, personne n'en parle en France, alors, soupcons anti pays arabes ?


    Je n'ai pas développé, mais évidemment qu'il faut attendre la validation par les autorités et surtout la confirmation des subventions accordées par l'état de New York à AMD pour la construction de la Fab 4x (1 milliard de dollars environ). Mais vu les promesses d'emploi en ces temps de crise, on imagine mal un revirement de ce côté.
  • glitter , 8 octobre 2008 11:12
    Citation :
    Tu peux pas comparer le port de NY et AMD, quand même ...


    Je ne sais pas, mais AMD a un caractère assez "strategique" tout de même.

    Imagine les chinois (un groupe public) qui rachètent la boite et mettent sur la table des milliards et des milliards dans tout les secteurs de la R&D, ca risque de faire drole dans quelques années.
  • -1 Masquer
    ultrabill , 8 octobre 2008 14:12
    Citation :
    Je ne sais pas, mais AMD a un caractère assez "strategique" tout de même.

    Imagine les chinois (un groupe public) qui rachètent la boite et mettent sur la table des milliards et des milliards dans tout les secteurs de la R&D, ca risque de faire drole dans quelques années.
    Et alors, tant mieux pour le consommateur si d'autres arrivent à faire mieux que l'existant :)