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Des processeurs Apple A5 en 32 nm dans l'iPad 2 et l'Apple TV (3G)

Par - Source: Chipworks | B 6 commentaires

Chipworks a retiré le packaging des processeurs Apple A5 utilisé dans l‘Apple TV de troisième génération et l’iPad 2 vendu à 410 € et a découvert que Samsung gravait ces puces en 32 nm au lieu du 45 nm classique. Les ingénieurs ont aussi remarqué que le die utilisée dans l’Apple TV embarque deux cores, même si un seul est activé.

Réduction des coûts

Ces révélations sont importantes. Elles montrent tout d’abord que le fondeur reprend la stratégie tick-tock d’Intel qui utilise une nouvelle finesse de gravure sur un die shrink. L’avantage est que le fait d’utiliser le même die et de simplement augmenter sa finesse de gravure permet faciliter la transition vers de nouveaux équipements et processus de fabrication afin de réduire les coûts de production.

C’est ce qui explique surement pourquoi on trouve deux cores dans le processeur de l’Apple TV 3G, mais que seulement un d’entre eux est activé. L’autre core est probablement défectueux. Réduire le cahier des charges permet d’obtenir plus de puces fonctionnelles à la sortie d’usine et abaisser les coûts.

Augmentation des performances

Les processeurs A5 en 32 nm utilisent aussi des électrodes métalliques pour la grille du transistor, une couche isolante d’un diélectrique high-K et ils font appel au processus de fabrication gate-first qui place la grille avant le recuit. Néanmoins, Samsung devrait employer le gate-last lors de son 28 nm (cf. « Gate first : Samsung retourne sa veste »). Concrètement, ces mesures améliorent les performances électriques de la puce (cf. « Miniaturisation des transistors et agrandissement des wafers : comprendre les enjeux technologiques »).

Au final, on se retrouve donc avec un die 41 % plus petit et qui consomme moins. L’impact de la nouvelle puce sur l’autonomie de l’iPad 2 n’a pas encore été mesuré, mais il est presque garanti d’être positif.

Commentaires
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  • vardon , 12 avril 2012 06:52
    je viens de lire un article concernant cet A5. la suggestion serait que si Apple fait graver en 32mm pour gagner de la place ce serait pour le tester avant de le mettre dans l'iPone 5; L'Apple TV a de la place à revendre et n'a pas besoin de miniaturisation à outrance...
  • turlupin en ptard , 12 avril 2012 07:50
    Citation :
    afin de réduire les coûts de production.
    Mais pas les prix de vente... :D 
  • turlupin en ptard , 12 avril 2012 07:52
    Citation :
    L’impact de la nouvelle puce sur l’autonomie de l’iPad 2 n’a pas encore été mesuré, mais il est presque garanti d’être positif.
    D'ici qu'Apple en profite pour remplacer la batterie par un modèle de plus faible capacité pour réduire les coûts de production... :D 
  • Melaure , 12 avril 2012 10:56
    Moqueur va ! ;) 
  • -1 Masquer
    shooby , 12 avril 2012 12:05
    Citation :
    Citation :
    afin de réduire les coûts de production.
    Mais pas les prix de vente... :D 

    Ne me dis pas que tu croyais que ...
  • Melaure , 12 avril 2012 19:05
    Soyez pas mesquin, la nouvelle dalle coûte bien plus cher et ils n'ont pas augmenté les tarifs ... ;)