Performances du Core i7 dans les jeux : un biais ?

Lundi, dans notre test des Phenom II en socket AM3, nous avions observé des résultats intriguants dans les jeux entre le Core i7 920 d'Intel et les Phenom II. Ces résultats s'ajoutaient à ceux que nous avions obtenus dans nos précédents articles où nous comparions les deux architectures, leurs performances et leur potentiel d'overclocking.

Dans ces articles nous avions utilisé des Radeon HD 4870 X2 ; aujourd'hui nous avons refait les tests avec une paire de Geforce GTX 280. Ce changement de carte graphique fait toute la différence dans les jeux - étonnant, non ?

En outre, d'autres sites ont publié leur propre test de la plateforme AM3, ce qui nous donnait un autre point de comparaison.

Curieux de savoir pourquoi exactement nous constations des résultats différents de certains confrères, et pour satisfaire les demandes de certains d'entre vous, nous avons testé certaines hypothèses en prenant Far Cry 2 comme référence. Nous souhaitons d'ailleurs remercier tous ceux qui ont posté des commentaires intéressants et fait des suggestions constructives en comparant les données. Nous avons essayé de reproduire le plus grand nombre possible de configurations vues dans les tests parus un peu partout lundi.

Sans plus attendre, plongez avec nous dans les problèmes, les résultats et les hypothèses.

Possibilité nº 1 : tester en activant les modes d'économie d'énergie posait problème avec le Core i7

Far Cry 2
1920x1200, pas d'AA
2560x1600, pas d'AA
Tous modes d'économie d'énergie actifs (nos résultats de lundi)
53,23
41,83
Tous modes d'économie d'énergie désactivés (nouveaux résultats)
56,51
44,3


Désactiver l'EIST (et donc aussi le mode Turbo), l'état C1E, et les fonctions de contrôle de la température qui peuvent diminuer la fréquence du CPU si celui-ci dépasse les limites de 100 A/130 W montre que ces fonctionnalités influencent les performances à la baisse (tout en restant bien plus réaliste), mais assez peu. Certainement pas assez pour expliquer nos résultats.

Possibilité nº 2 : la DDR3-1066 (le maximum supporté par les processeurs ES fournis par Intel) limitait la bande passante de votre plateforme

Far Cry2
1920x1200, pas d'AA
2560x1600, pas d'AA
i7 920 @ 2,66 GHz/DDR3-1066 et GeForce GTX 280 (nos résultats de lundi)
53,23
41,83
i7 920 @ 3,8 GHz/DDR3-1523 et GeForce GTX 280 (nouveaux résultats)
60,33
46,43


Plutôt que d'overclocker le bus mémoire à 1 600 MHz en augmentant la Bclk, nous l'avons seulement poussée à 190 MHz, ce qui donne une fréquence CPU de 3,8 GHz et une fréquence de bus mémoire de 1 523 MHz. Cela a fait une légère différence en 1920 x 1200, et une encore plus légère en 2560 x 1600. Mais en aucun cas cela ne suffit au Core i7 pour rattraper le Phenom II. Bref, ce n'est toujours pas ça, ce qui est très étrange. Peut-être une limitation par la carte graphique alors ?

Possibilité nº 3 : le pilote était mal installé, et c'est en fait la Geforce GTX 280 qui causait le problème

Far Cry 2
1920x1200, pas d'AA
2560x1600, pas d'AA
Installation originale (nos résultats de lundi)53,23
41,83
Nouvelle installation de l'OS et des pilotes (nouveaux résultats)56,12
44,02


Nous avons recommencé après une réinstallation complète de Vista x64 et des pilotes graphiques (les Geforce 181.22, les plus récents disponibles, et ceux que nous avions utilisés lundi). La configuration i7 a fait un peu mieux, mais sans parvenir encore à dépasser un seul des Phenom X4, ce qui était notre but. Encore raté.

Possibilité nº 4 : vos tests ne concernent que les cartes NVIDIA, les possesseurs de Radeon auront des résultats différents

Far Cry 2
1920x1200, pas d'AA
2650x1600, pas d'AA
i7 920 @ 2,66 GHz et GeForce GTX 280 (nos résultats de lundi)53,23
41,83
i7 920 @ 3,8 GHz et Radeon HD 4870 X2 (nouveaux résultats)105,08
79,46

Ça ne rigole pas, hein ? Évidemment, jouer avec une Radeon ne donne pas les mêmes résultats qu'avec une Geforce. Mais nous ne nous attendions pas à une variation aussi forte. Là, nous avons mis le doigt sur quelque chose. Les résultats du i7 920 ont décollé à des niveaux qui enterrent réellement les Phenom II équipés d'une Geforce GTX 280 (ce qui n'est pas illogique vu la meilleure puissance processeur et de la carte graphique). Nous allons examiner ce point plus en détail en page suivante.

Possibilité nº 5 : bande d'idiots, baissez la fréquence, vous êtes toujours à 3,8 GHz

Far Cry 2
1920x1200, pas d'AA
2560x1600, pas d'AA
i7 920 @ 2,66 GHz et GeForce GTX 280 (nos résultats de lundi)53,23
41,83
i7 920 @ 2,66 GHz et Radeon HD 4870 X2 (nouveaux résultats)85,87
74,85


À 2,66 GHz, l'augmentation des performances est plus faible, surtout en 1920 x 1200, alors que c'est là que l'influence du CPU devrait se sentir plus fortement (en tout cas par rapport au 2560 x 1600). La 4870 X2 permet toujours au i7 920 de dépasser les X4 et X3 avec une avance confortable, même lorsqu'il tourne à 2,66 GHz.

Possibilité nº 6 : le site XYZ utilise une version des pilotes différente. Peut-être qu'il y a un problème avec celle que vous utilisez

Far Cry 2
1920x1200, pas d'AA
2560x1600, pas d'AA
GeForce 181.22, 22 janvier 2009  (nos résultats de lundi)53,23
41,83
GeForce 180.43 Beta, 24 octobre 2008  (nouveaux résultats)50,81
39,68


Remontant le temps jusqu'en octobre dernier, nous avons installé les pilotes Geforce 180.43, pour voir s'il y aurait une différence avec ceux d'aujourd'hui. Oui il y en a une, mais positive, la Geforce GTX 280 gagnant des points. Cette hypothèse n'est donc pas la bonne.

Possibilité n°7 : votre carte a un défaut

Far Cry 2
1920x1200, pas d'AA
2650x1600, pas d'AA
GeForce GTX 280 1 Go (nos résultats de lundi)53,23
41,83
GeForce GTX 280 1 Go de rechange (nouveaux résultats)50,73
40,72


Soit. Nous avons suffisamment de cartes en stock pour refaire les tests avec un autre modèle. Nous avons écarté l'idée d'un défaut de notre processeur, notre carte mère ou notre mémoire - après tout, ce Core i7 920 à 2,66 GHz a des performances tout à fait normales dans nos tests d'encodage audio/vidéo. Seuls les jeux posent problèmes. La nouvelle carte graphique n'a cependant pas résolu le problème ; elle a même obtenu des scores un peu moins bons sous Far Cry 2.

Possibilité nº 8 :vous utilisez des réglages qui exagèrent l'écart de performance entre le Core i7 et le Phenom II

Far Cry 2
1920x1200, pas d'AA
2650x1600, pas d'AA
i7 920 @ 2,66 GHz, qualité ultra haute (nos résultats de lundi)53,23
41,83
i7 920 @ 2,66 GHz, qualité haute (nouveaux résultats)64,74
48,77


Bien qu'elle ne nous sembla pas très cohérente, nous avons vérifié cette hypothèse en testant Far Cry 2 en qualité haute et non plus en qualité ultra haute DX10. Là encore, il y a une augmentation significative, quoique même pas suffisante pour permettre au CPU Intel de coiffer le plus rapide des Phenom X4 en qualité ultra haute !