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Le choix de la carte

Faire accepter une carte Wi-Fi sur les portables bridés
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Le point le plus important est finalement le choix de la carte elle-même. Si les cartes Broadcom sont courantes sur eBay, à des prix assez faibles — notre carte a coûté moins de 15 € —, il faut bien choisir la puce, en fonction de ce que l'ordinateur accepte.

Chez HP

Pour le HP Mini 100, le BIOS ne reconnaît que les cartes Broadcom à base de BCM4312, une puce compatible 802.11a, 11b et 11g. Soit vous avez de la chance et la carte est déjà reconnue par la machine — ce qui est possible —, soit il faut la flasher. Pour la manipulation dans le HP, la carte n'était pas reconnue, mais quand nous avons commandé une carte pour un MacBook, la carte était de marque HP.

Pour flasher, il va falloir changer le Vendor ID et le Product ID de la carte. Le Vendor ID est un code hexadécimal qui permet de déterminer le fabricant de la carte, alors que le Product ID est le code hexadécimal qui permet de définir le modèle exact de la carte.

Pour le HP Mini 100, il faut utiliser les couples suivant : 0x103c/0x1507, 0x103c/0x1508 ou 0x14e4/0x4315. Ils correspondent tous à une carte Broadcom à base de BCM4312.

Chez Apple

Notre manipulation avec un MacBook avait pour but d'apporter la compatibilité AirDrop à la machine, une fonction qui n'est accessible qu'avec des cartes Wi-Fi récentes alors que notre machine de test date de 2006. Il est possible d'utiliser différentes cartes, mais nous avons jeté notre dévolu sur un modèle à base de BCM4322.

Comme chez HP, il va falloir modifier la carte pour qu'elle soit reconnue comme une carte « Apple AirPort Extreme ». Les codes Vendor ID et Product ID sont les suivants.

BCM4311 : 0x106b/0x0097.
BCM4321 : 0x106b/0x008c.
BCM4322 : 0x106b/0x0093.
BCM4328 : 0x106b/0x008b.

Passons au flashage. Bien évidemment, on suppose que vous êtes capables de démonter l'ordinateur portable et d'accéder à la carte Wi-Fi, ce qui est assez trivial dans nombre de machines, la carte étant sous une trappe.

L'achat

Pour la carte, il suffit de faire une recherche eBay sur le nom de la carte (par exemple BCM4322) et d'acquérir une carte compatible physiquement avec l'ordinateur. Attention, le format a de l'importance : si les ordinateurs récents travaillent en Mini Card (PCI-Express), certains modèles n'acceptent que les cartes « half size », moins hautes. Et s'il est possible de monter une carte « half size » dans un emplacement « full size », un adaptateur est souvent nécessaire. Dans la pratique, le mieux est d’acheter une carte du même format que le modèle original.