Core i5/i7 + SLI/Crossfire

Qu'il fait bon être un joueur. Qu'il fait bon passer les derniers composants au crible de nos benchmarks.

Le chipset Intel X58 fut le premier à être compatible avec les deux technologies de rendu multi-carte d'AMD (CrossFire) et de Nvidia (SLI) (à l'exception de la vitrine à 600 € que fut la D5400XS de la plateforme Skulltrail), donnant ainsi le choix aux joueurs recherchant le maximum de puissance graphique. Mais les premières cartes mères X58 étaient vendues entre 300 € et 400 €.

Aujourd'hui, on peut en dénicher certaines à environ 150 €. Mais le moins cher des processeurs compatibles avec ces cartes est le Core i7-920 à 250 €. Au minimum, la plateforme revient donc à 400 €, sans même compter un indispensable kit mémoire DDR3 triple canal. Ne serait-ce son ticket d'entrée trop cher, nous recommanderions sans réserve une configuration basée sur une carte X58 à prix raisonnable, un kit de 6 Go de DDR3 et un Core i7 overclocké - pour tout dire, c'est ce que j'utilise dans ma machine personnelle.

Mais en ce début septembre, une nouvelle plateforme, un nouveau socket CPU, et une nouvelle gamme de processeurs sont apparus. Les Core i5 et i7 en socket LGA 1156 sont également capables de combiner deux cartes graphiques en CrossFire ou SLI... pour un prix global bien plus abordable.

La plateforme fait-elle une différence ?

L'année dernière, lors du lancement du Core i7, nous l'avions testé avec deux Radeons 4870 X2, trois Geforce GTX 285 et une demi-douzaine de jeux pour tenter de répondre à la question : quelle différence font des composants très haut de gamme ?

Notre conclusion fut que le processeur et sa plateforme sont tout aussi critiques pour les performances en jeux que les cartes graphiques. Même dans une résolution de 2560 x 1600, quand la charge portée sur les GPU est la plus lourde, un Core i7 965 fait nettement mieux qu'un Core 2 Quad QX9770.

Mais puisque les Core i5 et i7 LGA 1156 permettent d'économiser plus de 100 € sur la plateforme CPU/carte mère/mémoire, est-il utile d'investir cet argent dans une carte graphique plus puissante ? Ou même dans une seconde carte graphique ? Peut-on se satisfaire alors d'un Core i5, ou doit-on toujours dépenser plus pour obtenir les meilleurs performances en jeux ?