GeForce GTX 560 : plus intéressante que la Ti ?

NVIDIA et AMD font des pieds et des mains pour se rendre coup pour coup à chaque nouvelle carte commercialisée par le concurrent ; habituellement, aucune catégorie de produit ne reste dominée très longtemps par le même modèle. Nous en avons encore eu deux exemples il y a peu lorsque NVIDIA a lancé sa GeForce GTX 550 Ti pour contrer la Radeon HD 5770/6770 puis lorsqu’AMD a présenté la Radeon HD 6790 dans le but de concurrencer la GeForce GTX 460 768 Mo.

Aujourd’hui, c’est au tour du caméléon de lancer la dernière salve en date : la GeForce GTX 560 (notez l’absence de « Ti »). Sa grande sœur étant plus ou moins équivalente à la Radeon HD 6950 1 Go, cette nouvelle venue est censée répliquer à la Radeon HD 6870 d’AMD, qui est toutefois légèrement moins chère.

Caractéristiques techniques

Mais avant d’entamer les hostilités, voyons comme NVIDIA s’y est pris pour transformer sa GeForce GTX 560 Ti en GTX 560 tout court. En plus de supprimer le suffixe, la firme au caméléon a également rogné une partie de son GPU.

En pratique, NVIDIA a désactivé l’un des streaming processors (SM) de la puce GF114 de la GeForce GTX 560, qui en possède donc sept au lieu de huit pour la version Ti. Chacun des SM restant possède 48 shader cores, quatre unités de dispatch et huit unités de textures. Les partitions ROP de 64 bits sont activées toutes les quatre et sont chacune capables de traiter huit pixels en nombres entiers de 32 bits par cycle. La nouvelle carte possède par conséquent un total de 336 shader cores, 56 unités de textures, 32 ROP et une interface mémoire de 256 bits.

Si ces caractéristiques vous semblent familières, ne vous étonnez pas : ce sont les mêmes que celles de la GeForce GTX 460 1 Go, ce qui est relativement logique dans la mesure où le GF114 est identique, sur le plan fonctionnel, au GF104 : il s’agit simplement d’une version remaniée pour pouvoir monter en fréquence tout en consommant moins. On pourrait donc penser que la GeForce GTX 560 dispose de performances similaires à la GTX 460, mais ce serait oublier une variable supplémentaire : les fréquences. Là où la GeForce GTX 460 possède un cœur cadencé à 675 MHz et utilise de la mémoire GDDR5 à 900 MHz, la GTX 560 est dotée d’un cœur à 810 MHz et de mémoire à 1002 MHz, ce qui la rapproche nettement plus des 822/1022 MHz de la GTX 560 Ti.

Puisque nous parlons de fréquences, vous vous souvenez peut-être que la GeForce GTX 460 s’overclocke extrêmement bien ; nous avons donc bon espoir de voir la GTX 560 donner quelques sueurs froids à la Radeon HD 6870, sa concurrente directe.

Concurrence

Voici une liste non exhaustive des cartes se trouvant dans la même gamme de prix que l’objet de notre test d’aujourd’hui :


GeForce GTX 460 1 GoGeForce GTX 560 1 GoGeForce GTX 560 Ti 1 GoRadeon HD 6870 1 Go
Shader Cores
336336
384
1120
Unités de textures
5656
64
56
Full Color ROP
3232
32
32
Fréquence GPU
675 MHz810 MHz
822 MHz900 MHz
Fréquence shaders
1350 MHz1620 MHz1644 MHzN/A
Fréquence mémoire
900 MHz1002 MHz1002 MHz
1050 MHz
Capacité mémoire GDDR5
1 Go
1 GB1 GB1 GB
Bus mémoire
256 bits256 bits
256 bits256 bits
Bande passante mémoire
3,6 Go/s4 Go/s4 Go/s 4,2 Go/s
Fillrate textures
37,8 GTex/s45,4 GTex/s52,5 GTex/s50,4 GTex/s
Sorties vidéo
2 x DL-DVI,
1 x mini-HDMI
2 x DL-DVI,
1 x mini-HDMI
2 x DL-DVI,
1 x mini-HDMI
2 x DVI,
1 x HDMI,
2 x DisplayPort
Format
Deux emplacements
Deux emplacements
Deux emplacementsDeux emplacements
Connecteurs alimentation
2 x 6 broches
2 x 6 broches
2 x 6 broches2 x 6 broches
Alimentation recommandée
450 W450 W500 W500 W
TDP
160 W160 W
170 W151 W


Le tableau ci-dessus montre plus clairement que la GeForce GTX 560 est en pratique une GeForce GTX 460 pratiquement overclockée au niveau d’une GTX 560 Ti (même si en réalité, les deux cartes sont équipées de GPU différents).

Pour ce lancement, NVIDIA ne nous a pas fourni de carte de référence et a choisi de nous diriger vers deux de ses partenaires, raison pour laquelle nous avons testé deux cartes différentes : la Zotac GeForce GTX 560 AMP! Edition et l’Asus GTX 560 DirectCU II TOP.

Le nouveau pilote GeForce 275.20

Outre sa nouvelle carte graphique, le constructeur lance aussi aujourd’hui de nouveaux pilotes GeForce, à savoir la version 275.20, qui apportent non seulement des gains de performances dans quelques jeux (Crysis 2, Portal 2 et Bulletstorm) mais également quelques nouvelles fonctionnalités.

Vous êtes sans doute habitués aux notifications vous prévenant de la disponibilité d’une mise à jour ; cette fonction est disponible depuis la version 270 et, selon NVIDIA, activée chez plus de 90 % des utilisateurs. Avec la version 275.20, il est maintenant possible de faire en sorte que les mises à jour des composantes SLI et AA soient téléchargées automatiquement. Un onglet Historique permettant de voir quelles mises à jour ont déjà été installées fait également son apparition. Les profils 3D Vision devraient suivre, mais NVIDIA n’a pas encore annoncé de date officielle pour cet élément.

Le 3D Vision, justement, bénéficie lui aussi de quelques améliorations : le pilote inclut maintenant quelque 525 profils de jeux, 3D Photo Viewer prend désormais en charge le mode fenêtré et le profil de Portal 2 a été corrigé, ce qui vaut à présent au jeu une note « Excellent ».

NVIDIA a aussi amélioré les options de redimensionnement du bureau : la nouvelle interface offre enfin une prévisualisation de ce que devraient donner les paramètres sélectionnés (il était temps !). Le panneau de configuration se dote par ailleurs d’une option permettant d’outrepasser les paramètres in-game sous Windows 7, qui avait auparavant la mauvaise habitude d’ignorer les paramètres du pilote. Enfin, le californien a inclus un guide permettant aux utilisateur de désactiver plus aisément l'overscan sur leur téléviseur ; lorsque celui-ci n’est pas désactivable, le pilote crée une résolution personnalisée permettant de faire correspondre le nombre de pixels à la résolution du téléviseur (option venant s’ajouter à celle permettant de redimensionner les résolutions standard pour les jeux ne prenant pas en charge les valeurs personnalisée).