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Carte son

Guide de Noël 2006
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Carte son

L’année 2006 aura été assez morne pour l’acheteur de son sur PC : peu de nouveautés côté kits (surtout sortit de l’entrée de gamme, et pas forcément en bien), mais aussi côté cartes sons réellement nouvelles.

Pour rappel : si plus aucune carte mère aujourd’hui n’est disponible sans codec son (alors qu’il y a encore quelques années les modèles haut de gamme dédiés aux joueurs en étaient dépourvus), la qualité de ces derniers reste variable, même si l’arrivée du HD Audio a amené un indéniable bond en avant par rapport à l’antique AC’97. Surfant avec aisance sur la vague du numérique, ils parviennent en pratique à rendre superflu l’ajout d’une carte dédiée dès lors que seules les sorties numériques sont utilisées (afin de relier leur PC à un kit d’enceintes muni d’un décodeur, ou à un amplificateur Home Cinema par exemple).

En guise de révolution, le Creative X-Fi a surtout amené une gamme de cartes assez chères (toujours 100 € pour le ticket d’entrée, malgré son âge !), mêlant pêle-mêle évolutions discutables (à l’instar du crystalizer et de sa conception en termes d’entrées/sorties), promesses encore inexploitées (EAX5.0, Open AL) et avancées réelles par rapport à l’Audigy 2 (qualitatives, mais aussi fonctionnelles comme l’application du CMSS aux casques). L’Xtreme Music reste cependant un très bon choix, dont la principale qualité est une fois encore sa polyvalence (Hi-Fi, Home Cinema et Jeux). Reste que la deuxième version (introduisant notamment un radiateur) ne corrige toujours pas toutes les incompatibilités avec certains chipsets.

Ceux qui ne disposent pas de ce budget mais pouvant cibler davantage leurs besoins trouveront leur bonheur avec des cartes telles que la M-audio Revolution 5.1 (pour les amateurs de PCHC, dès 80 €), et surtout la Sound Blaster Audigy 4 pour les joueurs puisqu’on en trouve encore quelques-unes au prix de 55 €. En entrée de gamme, difficile de battre le rapport performances/prix de l’Audigy SE (25 €), remplaçante de la Live ! 24 bits de l’année dernière et indispensable pour ceux qui utilisent les sorties analogiques.