Core 2 Duo : nForce 680i SLI VS 975X

Après un nForce 4 largement convaincant et dont le succès commercial a été à la hauteur de sa domination technologique (en version AMD essentiellement, la déclinaison Intel se limitant au haut de gamme et ayant eut une concurrence beaucoup plus féroce et légitime, celle d’Intel), les choses ne se sont pas déroulées aussi bien que la division chipset de NVIDIA l’aurait souhaité depuis. Il a en effet fallu attendre le mois de mai de cette année pour qu’AMD décide à passer au Socket AM2 et d’abandonner le support de la DDR au profit de la DDR-2, avec comme nous l’avons vu, un résultat plus que mitigé du point de vue du rapport performances/prix sur le moyen et haut de gamme. Certes, le nForce 5 accompagna cette transition à l’heure et repris sans forcer les qualités du nForce 4. Mais très peu d’entre vous ont vu un réel intérêt à passer à cette plateforme, surtout après avoir pris connaissance des qualités des Core 2 Duo, lancés moins de 2 mois plus tard.

Or ce fut là l’épisode le plus critique pour NVIDIA, puisque malgré une annonce en même temps que le Core 2 Duo, le nForce 5 Intel Edition n’a jamais été réellement disponible. Problèmes de production ? De performances ? De licence ? Rien de tout cela, plutôt une légère faiblesse, ou plus exactement une qualité manquante face aux chipsets Intel (P965 en tête) : une propension à l’overclocking du FSB seulement correcte. Au lieu des 266 MHz d’origine (soit une fréquence réelle de FSB de 1066 MHz donc), le nForce 5 Intel pouvait monter à 350-360 MHz en moyenne, soit une augmentation déjà sympathique de 35 %, suffisante pour un certain nombre d’utilisateurs. Sauf que le P965 frise assez souvent les 500 MHz. Difficile à accepter d’un point de vue tant technique que marketing pour NVIDIA qui positionne clairement ses chipsets comme les meilleures choix pour joueurs et overclockers extrêmes, étant vendus plus chers que les chipsets Intel. D’autant que les Core 2 Duo montrent une réelle propension à l’overclocking, mais que celui-ci passe obligatoirement par ce FSB !

Que nous réserve réellement nVidia avec son nForce 680i SLI, et comment se comporte-t-il face au Intel 975X ?