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Matériel

Overclocker les processeurs d'entrée de gamme
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La baisse continuelle des prix de la mémoire DDR3 permet à celle-ci de remplacer la DDR2 dans les configurations de milieu de gamme axées sur les performances. Qui plus est, la DDR2 arrive petit à petit en fin de vie dans les ordinateurs de bureau. Pour ces deux raisons, nous avons décidé de réaliser nos tests sur deux cartes-mères à base de DDR3 (une pour les processeurs AMD, une autre pour les processeurs Intel).

Côté AMD, nous avons opté pour la MSI 790FX GD70, une carte-mère de très grande qualité qui devrait nous offrir d’excellents résultats lors de nos tests d’overclocking sur socket AM3. En sélectionnant une carte-mère qui s’est distinguée lors de nos tests, nous espérons placer la barre assez haut et servir d’objectif aux possesseurs de matériel moins onéreux.

Nous avons limité notre budget à 125 € pour les processeurs dual-core et 250 € pour les quad-core. AMD nous a envoyé un Phenom II X4 955 Black Edition et Phenom II X2 550 Black Edition. Les processeurs Black Edition se distinguent des Athlon et des autres Phenom par leur capacité à accepter une hausse du multiplicateur, ce qui permet d’effectuer des overclocking à la fréquence d’horloge de référence du bus HyperTransport (200 MHz).

Côté Intel, nous avons demandé à MSI de nous envoyer sa meilleure carte-mère à chipset P45 afin de maintenir l'équilibre entre les deux marques de processeurs ; le fabricant a eu l’amabilité de nous faire parvenir sa P45 Diamond.

Plus onéreuse que son équivalent AMD, cette carte-mère a également la particularité d’offrir moins d'emplacements pour carte graphique, mais MSI compense par l’ajout de fonctions supplémentaires comme une carte son PCIe et un chipset recouvert d’un kit waterblock avec adaptateur cuivré.

Nous n’avons jamais dit que nous devions dépenser tout notre budget processeur : pour ce test, nous avons donc opté pour des processeurs économiques : le Pentium E5200 dual-core, un CPU disponible pour environ 60 € au coefficient multiplicateur élevé et réputé pour ses capacités en matière d’overclocking, et le Core 2 Quad Q8200, dont le prix (environ 140 €) est raisonnable.

Intel ne commercialise aucun processeur quad-core de bureau gravé en 45 nm dont le FSB affiche une fréquence inférieure à 1333 MHz (4 x 333 MHz) et tout modèle plus puissant que le Q8200 ne nous offre qu’un coefficient multiplicateur légèrement plus élevé (par paliers de 0,5x) alors que les prix sont bien plus élevés. Tout comme AMD avec ses Black Edition, Intel propose des processeurs Extreme Edition dont le coefficient multiplicateur peut être modifié à la hausse, mais la politique tarifaire du fondeur de Santa Clara est telle que nous avons d’emblée éliminé ces modèles haut de gamme de ce test, qui rappelons-le est orienté « budget ».