Il y a 32 ans… le premier ordinateur portable

L’Osborne 1

Il y a 32 ans, le 3 avril 1981, sortait l’Osborne 1, le premier ordinateur portable de l’histoire. On était loin des Ultrabooks actuels : 10,7 kg, un écran de 5 pouces monochrome capable d’afficher 52 caractères par ligne sur 24 lignes, un processeur 8 bits à 4 MHz (un Z80) et 64 ko de mémoire vive. La machine était équipée d’un lecteur de disquette 5,25 pouces (83 ko) et proposait aussi un port série — pour connecter un modem — à 1 200 bauds. Le système d’exploitation était le populaire CP/M 2.2.

La machine n’avait pas de batterie au départ, mais il en existait une en option, qui proposait royalement une heure d’autonomie. Le prix de ce bijou de technologie ? 1 800 $ à l’époque (environ 4 475 $ en tenant compte de l’inflation). Si la machine avait des défauts, elle avait pourtant le mérite d’être la première, bien avant les Thinkpad, PowerBook et autres Vaio.