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AMD Radeon HD 6990 : elle est là !

AMD sort ce matin sur le marché sa carte graphique Radeon HD6990, alias Antilles, qui vient coiffer la gamme des Radeon Northern Islands. Pour ce produit très haut de gamme, le fabricant a tout simplement pris deux Radeon HD 6970 et les a réunis sur un seul circuit imprimé. Le résultat nous paraît d’un intérêt limité.

Radeon HD 6990 Radeon HD 6970 Radeon HD 6950 GeForce GTX 580
Gravure 40 nm TSMC 40 nm TSMC 40 nm TSMC 40 nm TSMC
Surface de puce 2 x 389 mm² 389 mm² 389 mm² 520 mm²
Transistors 2 x 2,64 milliards 2,64 milliards 2,64 milliards 3 milliards
Fréq. GPU 830 MHz 880 MHz 800 MHz 772 MHz
Stream Processors / CUDA Cores 3072 1536 1408 512
Puissance brute 5,1 TFLOPS 2,7 TFLOPS 2,25 TFLOPS 1,58 TFLOPS
Unités de textures 192 96 88 64
Fillrate texturé 159,4 Gtex/s 84,5 Gtex/s 70,4 Gtex/s 49,4 Gtex/s
ROPs 64 32 32 48
Fillrate pixels 53,1 Gpix/s 28,2 Gpix/s 25,6 Gpix/s 37,1 Gpix/s
Tampon mémoire 4 Go GDDR5 2 Go GDDR5 2 Go GDDR5 1,5 Go GDDR5
Fréq. mémoire 1250 MHz 1375 MHz 1250 MHz 1002 MHz
Bande passante mémoire 2 x 160 Go/s (256-bit) 176 Go/s (256-bit) 160 Go/s (256-bit) 192 Go/s (384-bit)
TDP/carte 375 W 250 W 200 W 244 W

Si l’on compare la 6990 aux précédentes cartes bi-GPU d’AMD (Radeon HD 4870 X2, 5970), on constate que cette fois, les deux GPU conservent des caractéristiques très proches de celles qu’ils atteignent sur les cartes mono-GPU. Un bon point pour les performances, un très mauvais point pour la puissance électrique engloutie par la carte : 375 W, soit 75 W de plus que le maximum permis par la norme PCI-Express. La carte utilise au maximum les capacités des ports d’alimentation PCI-Express : 75 W par le port 16x et 150 W par connecteur 8 broches. Un second BIOS préchargé sur la carte et activable via un petit interrupteur permet même de pousser les fréquences au niveau des Radeon HD6970. Le TDP explose alors jusqu’à 450 W. L’utilisation de ce BIOS n’est pas couverte par la garantie, et suppose une alimentation très haut de gamme.

Du point de vue des performances, les tests réalisés par Chris montre qu’en jeux la Radeon HD6990 parvient sans peine à dépasser toutes les autres cartes du marché. Cependant, elle perd tout intérêt face à une configuration à deux cartes : deux Radeon HD 6970 2 Go ou deux GeForce GTX 570 sont généralement plus rapides qu’une 6990. Et c’est tout à fait logique. 

Image 1 : AMD Radeon HD 6990 : elle est là !

Par rapport à deux cartes « normales » en SLi ou en CrossFirce, la 6990 souffre de deux gros défauts : un prix égal (AMD annonce 600 €, soit sensiblement autant que deux 6970 2 Go), et surtout un bruit très supérieur. Nous avons mesuré 57,6 dBA en charge (avec le BIOS normal) alors que deux Radeon 6970 en CrossFire se limitent à 53,1 dBA et deux GeForce 570 ne dépassent pas 47,1 dBA.

La Radeon HD6990 a donc pour principal raison d’être de permettre à AMD de conserver la première place dans la course avec Nvidia. Elle pourrait aussi séduire les joueurs extrêmes, qui auront alors la possibilité de monter une machine quad-CrossFire avec seulement deux cartes.