Shuttle a une carte graphique externe

Shuttle présente, au CeBIT, un prototype de carte graphique externe. Comme d'habitude, le lien utilisé n'est pas un PCI-Express 16x mais (dans ce cas-ci) a priori un lien 1x seulement, soit 250 Mo/s. Le connecteur utilisé semble propriétaire (ce n'est pas l'XGP d'AMD ni un ExpressCard) et le boîtier peut recevoir une carte graphique classique (Shuttle utilise une simple Radeon HD 4670). Le principal problème de ce type de carte graphique est souvent le même : l'obligation d'utiliser un écran externe. En effet, les cartes ne sont pas prévues pour envoyer l'image sur l'écran interne du PC portable et l'ensemble est donc une grosse station d'accueil et nécessite de garder un écran et un boîtier pour pouvoir jouer, ce qui rend l'ensemble difficilement transportable, même pour une LAN Party. Notons aussi que les ordinateurs qui ont le plus besoin d'une carte graphique correcte, les netbooks, ne peuvent pas réellement en utiliser une : le chipset limite le nombre de lignes PCI-Express à 4.

Notons qu'AMD et son XGP (encore) avait résolu deux des défauts : la solution utilisait un lien PCI-Express 8x (suffisant pour garder de bonnes performances) et l'appareil permettait (au prix d'une petite perte de performances) d'envoyer l'image sur la carte graphique du PC portable (et donc son écran) en utilisant l'IGP comme dispositif d'affichage. Le problème de cette technique est qu'elle utilise de la bande passante pour effectuer le transfert entre les deux cartes graphiques et que cette bande passante est justement le point faible de la majorité des cartes externes du marché. De plus, même si l'XGP d'AMD est techniquement efficace, la solution n'a été utilisée que par Fujitsu Siemens sur un seul modèle de PC portable et elle oblige l'utilisateur à utiliser une machine à base de processeur AMD, un choix critiquable dans un PC portable. De plus, la Radeon HD 3870 de la seule solution disponible n'est pas remplaçable.

Dans les faits, Shuttle montre surtout un prototype, reste à voir ce que les constructeurs en feront.

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