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ATi : La relève des X800 prévue

Notre confrère Hardware Upgrade nous livre quelques informations concernant la prochaine évolution de cartes graphiques d'ATi. Alors que les X800 XT PE et X800 XT ont comme un arrière goût de Pentium III 1 GHz ou GeForce 5800 : annoncées de longue date, mais toujours pas de disponibilité de masse, ATi se préparerait, certes fort logiquement, à leur faire succéder une nouvelle évolution "mineure". Elle pourrait voir le jour sous la forme du R480. Les R480 utiliseront toutes le bus PCI-Express et seront gravées en 0.11µ, contre 0.13µ sur les cartes actuelles. Au passage, nous pouvons signaler qu'ATi est largement en retard sur ses plans initiaux puisque, comme nous vous l'annoncions dans cette actualité du 11 décembre 2003, ATi projettait un passage en 0.09µ pour cette période, et non en 0.11µ.
Cette finesse de gravure devrait permettre à ATi de réduire légèrement les coûts de production, ainsi que de monter en fréquence, tout du moins sur le papier. Enfin, croisons les doigts pour ATi en espérant que la production de ces cartes sera moins laborieuse que celles de la génération actuelle.

Concernant les fréquences de fonctionnement, il semblerait que le gain apporté par le 0.11µ est finalement très contenu, puisque la génération X800 actuelle s'étale de 475 à 520 MHz. Une évolution du même accabit pour la mémoire, qui passerait ainsi de 450 à 560 MHz sur la gamme actuelle à 540 à 590 MHz sur la nouvelle gamme :

  • R480 XT PE : 16 pixel pipelines, 520 MHz, 256Mo de GGR3 à 590 MHz
  • R480 XT : 16 pixel pipelines, 520 MHz, 256Mo de GGR3 à 540 MHz
  • R480 Pro : 12 pixel pipelines, 520M Hz, 256Mo de GGR3 à 540 MHz

Au rayon des déceptions, nous pouvons également souligner que cette nouvelle gamme ne devrait toujours pas gérer les Pixel Shaders 3.0. Bonne nouvelle toutefois avec l'AMR que devrait intégrer cette nouvelle gamme, réponse au SLI de NVIDIA mais en plus souple : le "sli", utilisant deux cartes graphiques pour accélérer l'affichage, serait possible avec deux cartes PCI Express, même si elles ne sont pas identiques, du moment qu'elles intègrent l'AMR évidemment… et qu'elles soient installées sur une carte mère à base de chipset ATi, chipset non disponible à l'heure actuel !

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