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BASIC fête ses 50 ans

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Beginner’s All-purpose Symbolic Instruction Code ou BASIC fête ses 50 ans, le premier programme utilisant ce langage de programmation et compilateur ayant été lancé le 1er mai 1964 à 4 heures du matin. Inventé par John Kemeny et Thomas Kurtz de Darmouth College aux États-Unis, BASIC fut d’abord utilisé pour créer des programmes exécutés sur des ordinateurs de General Electric. Le langage de programmation de ces deux professeurs de mathématiques devint néanmoins si populaire qu’on le retrouva sur presque toutes les machines des années 70 et 80. Kemeny est mort en 1992 et M. Kurtz est maintenant âgé de 86 ans.

BASIC transforma l’informatique. Il n’était plus nécessaire d’envoyer une carte perforée et attendre qu’elle soit traitée par un technicien pour recevoir le résultat d’un programme. Le langage rendit l’informatique plus facile et plus rapide. L’inconvénient est que le manque de structure a limité l’attrait de BASIC pour les gros projets d’entreprise. Certains l’ont aussi accusé de promouvoir de mauvaises pratiques. Néanmoins, il est indéniable qu’il a révolutionné le domaine et s’il n’est plus vraiment utilisé, nous ne serions pas où nous sommes aujourd’hui sans lui.