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Bon anniversaire… K6-2 (11 ans)

Image 1 : Bon anniversaire... K6-2 (11 ans)

Il y a 11 ans, AMD lançait le K6-2, un processeur destiné à concurrence le Pentium II d’Intel. Ce processeur d’entrée de gamme avait le gros avantage de fonctionner sur les cartes mères prévues pour les Pentium et Pentium MMX (en Socket 7), ce qui en faisait une solution d’upgrade à bas coût. La puce était proche du K6 original, gravée en 250 nm et dotée de 64 ko de cache de niveau 1. Le cache de niveau était sur la carte mère et cadencé à la fréquence du FSB, qui variait de 66 MHz à 100 MHz en passant par 95 et 97 MHz. Point intéressant, les modèles 400 MHz et plus offraient une solution intéressante pour l’upgrade : proposé à l’origine en 4x 100 MHz, ils pouvaient fonctionner en 6x 66 MHz sur une carte mère Pentium simplement en utilisant un multiplicateur 2x, compris comme un 6x par le CPU.

Notons que le processeur a introduit le jeu d’instructions 3DNow!, une extension SIMD équivalente au SSE d’Intel et capable de travailler en mode FPU (contrairement au MMX). Pas de chance pour AMD, le 3DNow! n’a pas été utilisé par beaucoup de développeurs et l’intégration du SSE dans les K7 de troisième génération a sonné le glas du 3DNow!.

Le K6-2 a commencé sa vie à 233 MHz et les dernières versions ont atteint 550 MHz. Une version « + » a repris une partie des innovations du K6-III en intégrant un cache de niveau directement dans le CPU, mais avec une capacité de seulement 128 ko (contre 256 ko sur la version III).