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Charger un PC portable en USB ?

Image 1 : Charger un PC portable en USB ?

Sera-t-il bientôt possible de charger un PC portable avec de l’USB ? C’est ce que l’USB-IF (Implementers Forum) serait en train d’étudier. L’idée est de passer outre les limites actuelles de l’USB 2.0 (500 mA) et 3.0 (900 mA) et d’adapter la puissance aux périphériques, en fonction de la demande, pour peu que le « chargeur » dispose de la puissance nécessaire. Typiquement, une prise murale USB ou un hub USB alimenté pourraient charger un netbook ou — tout simplement — fournir plus d’énergie à un téléphone, par exemple. Reste qu’il y a des écueils et que ce n’est donc pas pour tout de suite, la limitation de l’USB à une tension de 5 V étant problématique dans beaucoup de cas. De plus, et c’est une des modifications prévues, les PC portables ne sont pas capables de recevoir de l’énergie par leurs ports USB, c’est généralement unidirectionnel (du PC vers le périphérique). La norme en préparation devrait permettre à un appareil « client » de fournir de l’énergie à son maître (comme un PC portable, par exemple).

Notons que certains constructeurs ont déjà adapté leurs appareils : beaucoup de chargeurs « USB » dépassent la limite des 500 mA et quelques marques adaptent aussi leurs machines. Apple double ainsi l’intensité sur les Macs récents et fournit donc plus d’énergie à certains appareils (bien évidemment, uniquement de marque Apple…) alors que Gigabyte, sur ses cartes mères dotées de l’USB 3.0, triple l’intensité (1,5 A en USB 2.0 et 2,7 A en USB 3.0). Enfin, plus anecdotiques, certains PC portables (notamment chez Toshiba) fournissent de l’énergie aux ports USB même si la machine est éteinte.