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Cortex A17, le nouveau core 32 bits d’ARM

Image 1 : Cortex A17, le nouveau core 32 bits d'ARMCortex A17ARM vient d’annoncer un nouveau core 32 bits, le Cortex A17. Ce nouveau core succède au Cortex A12 — qui n’est pas encore disponible — et est destiné à remplacer le Cortex A9 dans les smartphones de 2015. ARM indique que le Cortex A17 est 60 % plus performant que le Cortex A9 (le Cortex A12 est quant à lui 40 % plus performant que le A9), ce qui le rend en théorie plus performant que l’actuel haut de gamme 32 bits d’ARM, le Cortex A15.

Le Cortex A17 est prévu pour être gravé en 28 nm et pour fonctionner à des fréquences de l’ordre de 2 GHz. ARM indique qu’il est possible d’intégrer quatre cores Cortex A17 dans une seule puce et que la technologie big.LITTLE est supportée. Le nombre de cores, dans ce cas précis, peut varier : quatre cores A17 avec quatre cores A7, deux cores A17 avec quatre cores A7 ou deux cores A17 avec deux cores A7.

Le core Cortex A17 est donc 32 bits, avec les extensions LPAE (bus d’adressage sur 40 bits, soit 1 To de RAM au maximum) et bien évidemment les instructions SIMD NEON. À noter que le core est OoO (Out of Order) et que le pipeline dispose de 11 étages.

Il est intéressant de constater qu’ARM continue de proposer des processeurs 32 bits, et que ce dernier est attendu dans nos appareils dès 2015, ce qui montre que le 64 bits n’est a priori pas une priorité dans le monde des smartphones.

A noter que RockChip avait annoncé il y a quelques semaines un SoC basé sur le Cortex A17 et avait essayé de noyer le poisson en indiquant que la puce utilisait en fait le Cortex A12, mais il s’agissait donc visiblement d’un lancement un peu trop précipité…

Image 2 : Cortex A17, le nouveau core 32 bits d'ARMCortex A17 ou A12 ?