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CUDA pour rechercher du pétrole

Image 1 : CUDA pour rechercher du pétroleCUDA ne sert pas qu’à accélérer l’encodage de vidéos pour les placer pour l’iPhone, l’API de NVIDIA a aussi des usages plus intéressants. En Chine, la société GeoStar utilise des GPU pour les analyses de terrains qui pourraient contenir du pétrole. Selon la société, un cluster de 24 GPU est capable d’effectuer les traitements nécessaires environ 600 fois plus vite que les clusters classiques utilisés auparavant par la société (à base de 66 CPU). Sans entrer dans les détails, il s’agit de l’analyse des tracés récupérés par des appareils qui émettent des ultrasons dans le sol, pour essayer d’en deviner la composition sans creuser. Dans les faits, c’est un type de traitement qui se parallélise extrêment facilement et les gains obtenus peuvent donc être très élevés, comme on le voit ici. Les cartes utilisées sont à base de GPU Tesla C1060, une puce équivalente à celle utilisée dans les GeForce GTX 280 (240 processeurs de flux) et GeoStar n’indique pas les processeurs utilisés avec l’ancien système.

Notons aussi qu’un des gros avantages de la solution est de permettre de récupérer les informations assez rapidement : sur de petites surfaces de travail, un GPU Tesla est capable d’offrir à peu près la même puissance que le cluster de 66 CPU, dans un système bien plus compact et transportable.