De l’i740 à l’Iris Pro : 17 ans de GPU Intel

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L’i740, la première carte dédiée d’Intel (1998)

En 1998, Intel se lance sur le marché des cartes graphiques, avec le GPU (même si le nom n’existait pas encore) i740 « Auburn ». La puce cadencée à 220 MHz supporte DirectX 5.0 et OpenGL 1.1, et apporte une nouveauté intéressante pour l’époque : un support correct de l’AGP. La carte dispose de peu de mémoire vidéo (typiquement 8 Mo), qui sert pour le framebuffer, alors que les textures sont stockées en RAM et accessibles via l’AGP. Cette solution empêche Intel de proposer des solutions PCI (la norme à l’époque) rapides, et l’I740 souffrait de gros problèmes de performances à cause de ses pilotes (déjà), ainsi que d’une qualité d’image assez douteuse et d’un RAMDAC lent. L’i740 a été un échec, même si Intel a essayé de forcer les constructeurs à vendre la carte en imposant l’achat de GPU avec les chipsets 440BX de l’époque.