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Deux versions de ION 2 ?

Image 1 : Deux versions de ION 2 ?ION 2, une solution attendue par les utilisateurs de netbooks, surtout depuis qu’Intel a proposé sa nouvelle plateforme qui ne permet plus de se passer du chipset Intel. Les rumeurs les plus folles courent sur la stratégie de NVIDIA et beaucoup d’informations contradictoires circulent. De ce que l’on sait, ION 2 sera a priori une carte dédiée, dotée de la technologie Optimus (qui permet de passer d’une carte dédiée à un IGP — Intel — de façon transparente) et interfacé en PCI-Express. Étant donné l’architecture des processeurs Atom récents, la liaison PCI-Express reste limitée : seulement 4 lignes à 250 Mo/s chacune, avec généralement une de ces dernières utilisée pour la carte Wi-Fi. On est donc loin des 4 ou 8 Go/s d’un PCI-Express 16x (sans compter la perte, faible, due à Optimus).

Selon une rumeur, plusieurs versions d’ION 2 seraient en fait prévues : une version de base, paradoxalement moins performante que l’ION classique — et une version plus rapide, capable de battre l’ION de première génération. Reste à voir la stratégie de NVIDIA sur le coup, mais il ne serait pas étonnant que la version la moins rapide soit vendue essentiellement comme une carte d’accélération vidéo, les puces de NVIDIA étant parfaites pour décompresser des vidéos en H.264, que ce soit dans des programmes dédiés ou avec Flash (la version 10.1, en bêta, prend en charge les cartes graphiques en question).