Diapo : 26 ans de supercalculateurs, puissance multipliée par 2,5 millions !

Juin 1994 : XP/S140

Image 1 : Diapo : 26 ans de supercalculateurs, puissance multipliée par 2,5 millions !

En juin 1994, le CM5 fut destitué par l’Intel Paragon XP/S140. Ce supercalculateur acheté par le Sandia National Laboratories au Nouveau Mexique, employait 3680 processeurs Intel i860 XP, une des rares puces à jeu d’instruction RISC fabriquées par Intel.

Le i860 était très innovant pour l’époque, intégrant une unité arithmétique 32 bits et une unité de calcul sur les flottants 64 bits. Chacune accédait à 32 registres 32 bits, qui pouvaient être utilisés aussi comme 16 registres 64 bits ou 8 registres 128 bits. Le jeu d’instructions exécutable par la FPU comprenait également des instructions de type SIMD qui ont jeté les bases du MMX introduit plus tard sur les Pentium.

Chaque processeur i860 cadencé à 50 MHz délivrait une puissance brute de 0,05 GFlops. La puissance théorique du XP/S140 était de 184 GFlops, et il atteignait en pratique 143,4 GFlops sous Linpack.