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Du silicium photonique pas cher chez Intel

Image 1 : Du silicium photonique pas cher chez IntelIntel vient d’annoncer avoir conçu le photodetecteur en silicium le plus rapide au monde.

{{{Photodetecteur}}}

L’ADP (Avalanche PhotoDetector) détecte la lumière à de plus hautes fréquences que ses prédécesseurs. L’ADP amplifie le signal optique et le convertit en signal électrique offrant un débit de 40 Gb/s selon Intel.

Le principe n’est pas nouveau et ce genre de composant existe déjà. Il permet à divers composants de communiquer entre eux. Néanmoins, ces puces coûtent généralement 100 $.

{{{Le photodetecteur d’Intel}}}

Le fait que la puce d’Intel soit entièrement en silicium permet de réduire les coûts. De plus, l’ADP d’Intel consomme moins et est capable d’ajuster sa consommation en fonction des distances de communication à gérer.

On imagine que cette puce pourra être utilisée pour transporter des conversations téléphoniques longue distance, par exemple, alors que les signaux téléphoniques sont convertis en signaux optiques pour ensuite traverser une fibre optique. Néanmoins, les résultats d’Intel sont encore précaires et personne ne parle encore de commercialisation. Par contre, le fondeur va publier ses recherches dans la revue Nature Photonic.

Si en tous les cas, Intel a réussi tout ce qu’il promet : un système économique et fiable, on peut rêver de voir ce genre de puce dans des appareils grand public, pour des performances impressionnantes.