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eFuse, le processeur autorégulé de IBM

IBM cherche à élaborer, grâce à une technologie baptisée eFuse, des composants électroniques qui s'autocontrôlent et ajustent leurs fonctions pour optimiser leurs performances et leur consommation, le tout sans intervention humaine.

« eFuse réorganise la logique du composant un peu à la manière du trafic autoroutier que l'on régule en ouvrant ou fermant de nouvelles voies d'accès », selon Bernard Meyerson, vice-président et responsable technologique de la branche Systèmes et Technologie chez IBM. « Si la technologie détecte un dysfonctionnement de la puce à cause de circuits individuels qui travaillent trop vite ou trop lentement, [eFuse] peut moduler l'activité de ces circuits en contrôlant localement le voltage. IBM a perfectionné une technique qui contrôle l'électromigration et l'utilise pour développer un fusible sans endommager le reste du composant », lit on dans le communiqué d'IBM.

eFuse combine programmes informatiques et microfusibles. eFuse permet par exemple à une puce d'adapter sa consommation électrique en fonction des besoins des logiciels, ou encore de prévenir les pannes. Cette technologie s'appuie sur le phénomène d'électromigration, c'est à dire la migration d'atomes soumis à un courant électrique dans un conducteur.

eFuse s'intègre aisément aux plates-formes actuelles, tel le Power 5 d'IBM, ainsi qu'aux composants à basse consommation à base de silicium germanium (SiGe). IBM déclare l'exploiter dans ses usines de East Fiskhill (New York) et Burlington (Vermont).