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Attention, certains portables gaming sous-exploitent leur GPU sur batterie !

Quand une GTX 1050 Max-Q est plus rapide qu’une RTX 2060 mobile…

1 : Nos tests de performances sur batterie 3 : Batterie, OEM, NVIDIA, à qui la faute ?

Le pourquoi : une histoire de PState

Pour aller plus loin, il faut bien comprendre le fonctionnement d’un GPU, en particulier lorsqu’il s’agit d’un modèle mobile. Plusieurs paliers de puissance sont disponibles, baptisés PStates, suivant la charge appliquée au GPU, le mode de fonctionnement (secteur ou batterie) et la puissance à sa disposition.

Ainsi, la 1050 Max-Q possède 4 PStates, allant de P8 (le niveau le plus économe en énergie, mais aussi le moins performant) à P0. La 2080 Max-Q en possède quatre également, les mêmes que la 1050 Max-Q. La 2060 Mobile en possède 5, mais cela ne change rien en pratique. Le mode P0 est exclusivement utilisé sur secteur.

A chaque PState est associé une fréquence de base et de Boost du GPU, ainsi qu’une fréquence VRAM. Sachant que la tension appliquée aux composants varie suivant la fréquence, cela permet de jouer sur pas mal de paramètres pour réguler la consommation du GPU et de sa VRAM. Et c’est bel et bien du côté de la fréquence VRAM que se situe, selon nous, le coeur du problème.

Fréquence VRAM (réelle)
P0P2P3P5P8
MSI GE75 Raider 8SE
(RTX 2060 Mobile)
175017001250202.5101
MSI GT75 titan 8SG
(RTX 2080)
175017001250202.5101
Asus ROG Zephyrus S GX701GX
(RTX 2080 Max-Q)
1500
1250202.5101
MSI PS63 Modern 8RC
(GTX 1050 Max-Q)
17521252.5405202.5
Alienware m17
(RTX 2080 Max-Q)
15001250202.5101

Sur batterie, la GTX 1050 Max-Q passe en mode P3, réduisant la fréquence de sa VRAM à 1252.5 MHz, avec un GPU qui conserve de bonnes capacités de Boost (nous avons mesuré 1670 MHz en moyenne). La RTX 2080 Max-Q du ROG Zephyrus adopte un comportement similaire : elle passe elle aussi en P3 et voit sa fréquence VRAM atteindre 1250 MHz. Le GPU tourne en revanche à une fréquence relativement faible, mais ce comportement est compréhensible : la consommation du couple GPU/VRAM doit rester raisonnable sur batterie.

En revanche, la RTX 2060 Mobile de notre portable de test passe directement en mode P5 et voit donc sa VRAM chuter à seulement 202,5 MHz ! Autant dire que même si le GPU parvient à conserver une fréquence Boost intéressante (de l’ordre de 1200 MHz avec The Witcher 3), la baisse de la fréquence VRAM est telle qu’elle explique à elle toute seule la chute de performances de ce GPU sur batterie.

Sommaire :

  1. Nos tests de performances sur batterie
  2. Le pourquoi : une histoire de PState
  3. Batterie, OEM, NVIDIA, à qui la faute ?