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Free mobile va pouvoir étendre son réseau 4G en 1800 MHz

Image 1 : Free mobile va pouvoir étendre son réseau 4G en 1800 MHzRéattribution de la bande de fréquences 1 800 MHz.

Free mobile est sans doute l’opérateur qui propose les forfaits les moins chers, mais c’est aussi l’opérateur qui a le moins bon réseau. Difficile de lui en tenir rigueur puisqu’il a eu bien moins de temps pour le déployer et aussi parce qu’il dispose de beaucoup moins de bande passante pour satisfaire les besoins en débit de ses clients. Heureusement, l’ARCEP va bientôt lui en octroyer plus. À partir du 25 mai 2016, Free mobile pourra exploiter 15 MHz dans la bande 1 800 MHz pour son réseau 4G.

Cette décision n’est pas une surprise pour personne, l’ARCEP ayant engagé le processus aboutissant à cette attribution depuis deux ans. La bande 1 800 MHz était auparavant utilisée pour la 2G et avait été attribuée aux opérateurs avant l’existence de Free mobile. Vaste (75 MHz sont disponibles), cette bande sera dorénavant exploitée pour la 4G/4G+ (on parle de refarming). C’est elle qui a permis à Bouygues de déployer très rapidement son réseau 4G, dès septembre 2013. L’ARCEP a décidé de repenser la répartition du spectre pour accueillir quatre opérateurs au lieu de 3. À compter du 25 mai prochain, ils auront tous une bande passante presque égale : 20 MHz pour Orange, SFR et Bouygues, 15 MHz pour Free.

Grâce à eux, Free mobile devrait pouvoir accélérer sa couverture (les antennes 1 800 MHz couvrent une plus grande surface que les 2 600 MHz), augmenter les débits et proposer de la 4G+ en combinant ses antennes 2 600 MHz et 1 800M MHz (pour un total de 35 MHz, de quoi offrir 250 Mbit/s au maximum).