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Google GPhone : appelez le Android !

Les rumeurs disaient à peu près vrai : Google a bien passé ces derniers mois à plancher sur un téléphone mobile. La firme de Larry Page et Sergei Brin vient de le confirmer à 17h00 aujourd’hui. Mais là où on s’attendait à voir un terminal révolutionnaire, à la iPhone, on a plutôt découvert un projet de plateforme ouverte, baptisée Android.

Open Handset Alliance

Google s’est allié à T-Mobile, HTC, LG, Samsung, Qualcomm, Intel, Nvidia et Motorola, entre autres, pour mettre au point Android (du nom d’une start-up rachetée en 2005 par l’ogre Google). Réunis au sein de l’Open Headset Alliance, ces constructeurs ont donc le projet de faire comme IBM avec son PC en 1981 : créer une plateforme standard et ouverte à laquelle toute société externe puisse apporter sa pierre, qu’elle soit matérielle ou logicielle. Cela devrait favoriser l’émergence de nouvelles technologies, et accélérer le développement d’applications, qui n’auront alors plus besoin d’être portées sur Symbian, Windows CE, Mac OS ou d’autres.

Android, l’anti-Microsoft ?

Dans la pratique, Android est constitué d’un système d’exploitation, de ses outils de développement, d’une interface et d’applications. Le tout est mis à disposition des développeurs via une licence open source. Google n’apposera pas sa marque sur les téléphones, mais on peut penser que les applications fournies en standard sur les téléphones “Android capable” apporteront des recettes publicitaires au géant. D’après HTC et T-Mobile, les premiers terminaux devraient apparaître mi-2008. On attend la réaction de Microsoft…