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Guide d’achat : quel Stick PC format clé HDMI choisir ?

1 : Un PC complet dans la poche 3 : Quatre alternatives possibles 4 : Tous les modèles comparés

Les points à surveiller

Pour bien choisir son PC Stick, il faut comparer les différents modèles en portant son attention sur un certain nombre de caractéristiques techniques que nous allons ici détailler :

Le processeur

Image 1 : Guide d'achat : quel Stick PC format clé HDMI choisir ?De lui découlent directement les performances du PC-Stick. La plupart des modèles sont basés sur les relativement poussifs Intel Atom. Même si la différence de puissance entre les modèles « Bay Trail » (typiquement le quadri-cœur Z3735F) et les modèles « Cherry Trail » (principalement l’Atom x5), on évitera les premiers pour privilégier les seconds aux performances graphiques notablement supérieures et plus en adéquation avec les usages multimédias actuels (support de la 4K et du décodage H265 4K en 30 images/sec).

D’une manière générale, les PC Stick à base d’Atom sont adaptés à de la Bureautique simple et aux lectures multimédias. Pour les jeux, il faudra se contenter des petits jeux mobiles du Windows Store ou de l’émulation de vieilles consoles. Les performances sont loin d’être suffisantes pour supporter les jeux 3D traditionnels du monde PC Gaming, même en mode dégradé.

Notons toutefois qu’à l’image d’Intel, certains constructeurs commencent à annoncer des PC Sticks dotés de processeurs Core m3 et Core m5 aux performances plus respectables mais aux prix annoncés trois à quatre fois plus élevés. En outre, on regrettera que seul le projet IndieGogo « MagicStick » ait opté pour l’Intel Atom X7, le processeur des finalement assez agiles tablettes Surface 3 de Microsoft.

En bref : N’attendez pas des performances ébouriffantes ni même suffisantes pour jouer. Les PC Stick ne sont pas des consoles de jeux en puissance mais des lecteurs multimédias versatiles et des machines de Bureautique simple.

La mémoire vive (RAM)

Image 2 : Guide d'achat : quel Stick PC format clé HDMI choisir ?C’est l’une des autres limitations clés à conserver en mémoire, notamment pour tous ceux qui veulent utiliser ces PC Sticks comme des PC généralistes ou des machines de bureautique sérieuse. La plupart des modèles sont en effet limités à 2 Go de RAM sans extension possible (la mémoire est directement soudée sur la carte mère). On commence cependant à voir apparaître quelques modèles 4 Go.
D’une manière générale, on gardera à l’esprit que les apps UWP de Windows 10 sont moins gourmandes que les logiciels « Bureau ». Toutefois, ne sous-estimez pas l’importance de disposer de 4 Go de RAM (ou plus) si vous comptez utiliser essentiellement le PC Stick pour naviguer sur le Web en ouvrant de nombreux onglets simultanément.

En bref : la mémoire vive est souvent limitée à 2 Go sur ces machines et elle n’est pas extensible.

La mémoire de stockage

Image 3 : Guide d'achat : quel Stick PC format clé HDMI choisir ?En matière de stockage, la problématique est assez similaire à celles des smartphones et tablettes. Ces PC en bâtonnet doivent généralement se contenter de 32 Go dont une bonne partie est dévorée par Windows 10. Là encore, il faudra privilégier les apps Windows Store aux logiciels bureaux souvent plus encombrants. Rappelons toutefois que depuis la mise à jour de novembre, Windows 10 sait déplacer les apps sur des cartes microSD et les exécuter depuis cet emplacement. Ce qui nous mène droit au point suivant…
La mémoire de stockage réduite rend indispensable l’adjonction d’un support externe. Pour conserver toute la compacité au stick, on utilisera de préférence des cartes microSD plutôt que des périphériques connectés en USB. Quasiment tous les modèles du marché sont en effet dotés d’un tel lecteur en standard. Prévoyez donc l’acquisition supplémentaire d’une carte 64 ou 128 Go dans votre budget.

En bref : L’adjonction d’une carte microSD est quasi inévitable sur de telles machines. Ce qui alourdit légèrement le budget pour obtenir une machine vraiment utilisable.

La résolution graphique

Image 4 : Guide d'achat : quel Stick PC format clé HDMI choisir ?Les limitations en mémoire et en performances pures de la plupart des modèles font de ces PC Sticks des lecteurs davantage adaptés au Full HD. On notera cependant que les modèles basés sur les processeurs Intel Atom x5 ou Core m3/m5 sont capables d’afficher leurs images en 4K sur les TV et moniteurs UHD (Ultra Haute Définition). Ne perdez cependant pas de vue que ces PC Sticks ne disposent pas toujours d’un Wi-Fi « ac » nécessaire à la transmission de tels flux.
Dans la pratique, si vous tenez absolument à exploiter les sticks PC en 4K, il faudra presque exclusivement s’orienter sur les modèles à processeur Core m5 (dotés d’un GPU Intel Iris) avec 4 Go de RAM (la mémoire vidéo sur ces appareils étant prises sur la RAM).

En bref : Les sticks les plus récents supportent les résolutions 4K, mais l’utilisation d’une telle résolution impose quelques précautions en matière d’applications utilisées et de connectivité réseau.

La connectivité

Image 5 : Guide d'achat : quel Stick PC format clé HDMI choisir ?Sauf exception, les PC Sticks n’embarquent pas de ports Ethernet et se contentent d’une connectivité sans fil Wi-Fi. Évidemment, il est toujours possible de leur adjoindre un adaptateur réseau via leur port USB. C’est cependant bien la connectivité Wi-Fi qui doit attirer l’attention. Rares sont les modèles à supporter le Wi-Fi « ac », mais certains sticks en Wi-Fi « N » ne sont pas non plus dual-band, un point à ne pas négliger si votre appareil doit régulièrement « streamer » des flux en full HD.
Côté Bluetooth, on notera que tous les appareils sont en ‘4.0’ et supportent donc le BLE mais on remarquera aussi que les derniers modèles d’Intel sont déjà compatibles avec le naissant « Bluetooth 4.2 ».

En bref : Le Wi-Fi « ac » est encore rare mais il constitue un vrai plus lors de la lecture des flux streamés.

Les ports USB

Image 6 : Guide d'achat : quel Stick PC format clé HDMI choisir ?Voilà un point qui différencie notablement les différents modèles. Certains ne proposent qu’un seul port USB ce qui pourra se révéler vite handicapant. D’autres optent pour 1 port USB standard et un port micro-USB OTG (qui nécessite un adaptateur lorsqu’on y branche un périphérique USB classique).
En outre, les ports USB 3.0 sont encore rares, la plupart des modèles actuels se contentant d’USB 2.0.
Enfin, on notera que l’USB-C est jusqu’ici absent des PC Stick bien que ce nouveau connecteur soit typiquement taillé pour ce genre d’appareils.
Autre remarque, sur ces modèles « Core m », Intel a opté pour déporter 2 ports USB sur l’adaptateur secteur. Ces ports USB sont complets (ils ne servent pas qu’à alimenter des appareils) et l’on peut y connecter clavier et souris par exemple.

En bref : Privilégiez les modèles offrant deux ports USB pour conserver les capacités naturelles d’extensions d’un vrai PC.

La présence d’un Jack Audio

Image 7 : Guide d'achat : quel Stick PC format clé HDMI choisir ?La sortie audio se faisant par le port HDMI, la présence d’un connecteur audio s’avère rare sur ces PC. Il est vrai que l’on voit mal les usages d’un casque sur ce type de matériel mais ce scénario n’est pas à exclure. C’est surtout une entrée audio pour y brancher un micro et utiliser Cortana ou Skype qui peut se révéler le plus utile. Si ces usages vous intéressent, vous devrez opter pour un modèle doté d’un Jack audio « Combo » (combinant sortie et entrée, comme sur un smartphone).

En bref : La présence d’un connecteur audio est l’un des critères de sélection les plus différenciateurs entre les modèles. A voir selon les usages envisagés.

L’alimentation

Les PC Sticks n’embarquant pas de batteries internes, ils doivent impérativement être alimentés. En théorie, ils devraient pouvoir recevoir cette alimentation soit depuis un connecteur USB du téléviseur, soit directement du port HDMI pour peu qu’il soit à la norme MHL. Dans la pratique, aucun des modèles disponibles sur le marché n’adopte la norme MHL. Et la plupart éprouvent bien des difficultés à s’alimenter par les ports USB des téléviseurs : cela dépend intrinsèquement des écrans mais Intel et les autres constructeurs déconseillent fortement une telle alimentation par l’USB de la TV qui peut influer sur la fiabilité du PC. Tous doivent être alimentés par l’adaptateur secteur livré en standard.

En bref : Les Sticks actuels ne sont pas autoalimentés et doivent donc se relier au secteur par le biais d’un adaptateur.

La taille

Image 8 : Guide d'achat : quel Stick PC format clé HDMI choisir ?La taille peut être un critère de sélection. Certains sticks sont plus larges que d’autres, ou plus épais que d’autres, et peuvent dans certains cas bloquer l’accès aux autres ports HDMI ou vidéo de la TV. La solution consiste éventuellement à le connecter à l’écran par le biais d’un petit câble d’extension HDMI. Certains constructeurs comme Lenovo en proposent d’ailleurs un standard.

En bref : Certains sticks peuvent être trop larges pour s’insérer convenablement dans le port HDMI de votre téléviseur. Vérifiez ce point avant d’acheter ou procurez-vous un câble adaptateur.

Le bruit

Certains PC en stick sont dépourvus de ventilateur et, dès lors, n’émettent aucun bruit et sont parfaitement silencieux. Toutefois, bien des modèles embarquent des micro ventilateurs parfois très discrets (comme chez Lenovo) parfois moins (chez Archos par exemple où le ventilateur s’est révélé très présent sur nos exemplaires de tests). L’ajout d’un petit ventilateur permet aux processeurs de conserver toute leur puissance ce qui est agréable vu leur puissance restreinte. Vous avez donc le choix entre deux approches :
– des appareils « fanless » parfaitement silencieux qui voient leur processeur se brider (effet Throttle) dès qu’on lance une application graphique un peu gourmande et peuvent ramer lourdement notamment sur les jeux et les flux 1080p.
– des appareils ventilés qui tiennent leurs performances sur les applications très exigeantes en puissance graphique mais voient leur ventilateur se mettre à tourner plus rapidement et se montrer très clairement audible.

En bref : Si vous devez utiliser le stick dans un espace silencieux, vérifiez que le modèle choisi n’embarque pas de ventilateur.

Accessoires fournis

Image 9 : Guide d'achat : quel Stick PC format clé HDMI choisir ?Contrairement à des solutions comme la NVidia Shield ou la Fire TV, les sticks actuellement disponibles sur le marché sont livrés sans joystick ou télécommande qui permettraient de directement piloter Windows 10 sans pour autant y adjoindre un clavier et une souris.
Des constructeurs comme Asus proposent parfois des packs intégrant un ensemble clavier/souris avec leur PC Stick. D’autres, comme Archos ou Intel (sur les nouveaux modèles) intègrent dans le système un utilitaire permettant d’utiliser un smartphone comme moyen de contrôle à distance du PC. Notez que si votre PC Stick n’est pas livré avec une telle fonctionnalité, il est possible de la retrouver au travers d’utilitaires comme Unified Remote (https://www.unifiedremote.com/) pour iOS, Android et Windows Phone.
Au chapitre des accessoires utiles, on appréciera la présence en standard d’un câble d’extension HDMI au cas où le stick se révélerait trop large pour un branchement direct.

En bref : Les PC Sticks sont livrés sans clavier ni télécommandes. Mais, de plus en plus, un logiciel intégré permet de les piloter depuis un smartphone.

Des fonctionnalités « pro »

Image 10 : Guide d'achat : quel Stick PC format clé HDMI choisir ?Les entreprises et les indépendants qui souhaitent utiliser un PC Stick comme un PC de poche ultra-sécurisé devront focaliser leur attention sur les mécanismes de sécurité embarqués. En effet, certains sticks utilisent des déclinaisons « vPro » des processeurs et embarquent des puces TPM pour sécuriser l’accès complet au boot et aux données. Ils permettent de mettre en œuvre les technologies de protection de Windows (SecureBoot, Virtual SmartCard, Device Guard, Credential Guard, etc.) et d’enrôler ces PC dans les stratégies de sécurité définies par l’entreprise. Ces fonctionnalités sont d’autant plus importantes que ces PC Stick s’oublient et se perdent à peu près aussi facilement que les clés USB !

En bref : Certains sticks sont davantage pensés pour une utilisation d’entreprise et embarquent des fonctionnalités de sécurité et d’administration à distance supplémentaires.

Sommaire :

  1. Un PC complet dans la poche
  2. Les points à surveiller
  3. Quatre alternatives possibles
  4. Tous les modèles comparés