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Intel : des GPU à 16 coeurs en 2009 ?

Nous l’avons déjà évoqué à plusieurs reprises : Intel travaille depuis quelques mois à la mise au point de GPU haut de gamme, à même de contrer les offres d’AMD (ex-ATI) et de Nvidia. Le père du Pentium a pour cela renforcé sa collaboration avec Imagination Technologies, célèbre pour feu ses GPU PowerVR, et a mis sur pied un département spécialisé, le Visual Computing Group. C’est d’ailleurs le texte des offres d’emploi de ce département qui ont dévoilé les grandes lignes du plan d’attaque d’Intel (voir « Cartes graphiques : Intel dévoile ses intentions »).

Plus précisément, le VCG prévoirait de lancer un GPU haut de gamme à l’horizon 2009. D’une architecture totalement nouvelle il serait doté de 16 coeurs rassemblés dans un seul package. En ce qui concerne la puissance, Intel n’y va pas par quatre chemins et annonce 16x celle d’une Geforce 8 ou d’un R600. Utopique ? Certainement pas, vu la rapidité avec laquelle augmente la puissance des GPU et la tendance actuelle à la multiplication des coeurs. Optimiste ? Sans doute, la conception d’une telle puce faisant appel à des techniques innovantes et donc non maîtrisées. Souvenons-nous par exemple des déboires de Nvidia au commencement du Quad-SLi. Reste à connaître la réponse de Nvidia et d’AMD aux choix technologiques d’Intel.