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Intel lance les Xeon Nehalem

Image 1 : Intel lance les Xeon NehalemIntel vient de lancer les Xeon 5500, une nouvelle génération de processeurs pour les professionnels basée sur l’architecture Nehalem. Intel propose une grande variété de modèles, contrairement à la gamme grand public, qui ne comprend actuellement que trois modèles (les Core i7 920, 940 et 965).

Plus de liens QPI

La grosse différence entre un Xeon 5500 et un Core i7 vient de la gestion de la mémoire et des liens QPI : là où un Core i7 ne dispose que d’un seul lien QPI, les Xeon en ont généralement deux. Dans la pratique, les versions professionnelles gèrent donc plus de mémoire : 144 Go au maximum, sur 6 canaux, contre 24 Go sur 3 canaux avec les Core i7. Notons aussi quelques différences dans la consommation (avec un TDP plus faible que les Core i7), certains modèles dotés de seulement 4 Mo de cache L3 (au lieu de 8 Mo) et la vitesse du lien QPI qui varie.

Toute la gamme

On retrouve d’abord trois modèles dans la gamme X5500 : le X5550 (2,66 GHz, 958 $), X5560 (2,8 GHz, 1 172 $) et X5570 (2,93 GHz, 1 368 $). Ils sont tous les trois dotés d’un TDP de 95 W, d’un lien QPI à 6,4 GT/s et s’installent sur un socket LGA1366. Les trois sont évidemment dotés de deux liens QPI, gèrent la mémoire sur 6 canaux et peuvent recevoir 144 Go de mémoire. La seconde gamme est composée des modèles de la série W : W5580 (3,2 GHz, 1 600 $), W3570 (3,2 GHz), W3540 (2,93 GHz) et W3520 (2,66 GHz). Les quatre modèles ont un TDP de 130 W mais le W5580 dispose de deux liens QPI (et donc 6 canaux pour la mémoire) alors que les trois autres ont un seul lien QPI. En pratique, le premier est un Xeon alors que les trois autres sont en fait des Core i7 renommés. Intel propose aussi des modèles qui consomment moins, les Xeon L5500. Le premier est le L5520 (2,26 GHz, 530 $), suivi du L5518 (2,13 GHz), du L5508 (2 GHz) et du L5506 (2,13 GHz, 430 $). Ils sont tous dotés de deux liens QPI, mais la fréquence diffère : 5,86 GT/s sur les trois premiers, 4,8 GT/s sur le dernier. Autre différence, le TDP : 60 W sur tous les modèles sauf le 5508, qui descend à un impressionnant 38 W. Enfin, notons que le L5506 ne dispose que de 4 Mo de cache de niveau 3, au lieu des 8 Mo habituels. La série E5500 propose quelques autres modèles, tous dotés de deux liens QPI et d’un TDP de 80 W. On retrouve le E5540 (2,53 GHz, 744 $), le E5530 (2,4 GHz, 530 $) et le E5520 (2,26 GHz, 373 $). Ils sont dotés d’un lien QPI à 6,86 GT/s et d’un cache L3 de 8 Mo. Enfin, les E5506, E5504 et E5502 (2,13 GHz, 2 GHz et 1,86 GHz) ne disposent que de 4 Mo de cache et un lien à 4,8 GT/s mais le prix s’en ressent : respectivement 266 $, 224 $ et 188 $. Notons que tous les Xeon disposent de 4 cores avec Hyperthreading sauf quelques modèles : le L5508 dispose de 2 cores avec HT, le L5506 de 4 cores sans HT, le E5504 de 4 cores sans HT et le E5502 de 2 cores sans HT.

Un X58 camouflé

Le chipset utilisé est soit le 5500, soit le 5520. La différence entre les deux est le nombre de lignes PCI-Express 2.0 supportées : 24 sur le premier (dont 4 sont réservées au southbridge) et 36 sur le second. Notons que dans la pratique, ce chipset est totalement identique au X58 utilisé dans les machines de bureau et qu’il peut être couplé à 4 southbridges différents : ICH10, ICH10R, ICH9 et ICH9R. Notons qu’il est possible de placer deux chipsets en parallèle pour doubler le nombre de lignes PCI-Express.

Notons enfin trois choses : les Xeon 5500 ne constituent pas le haut de gamme d’Intel, un processeur Core est vendu nettement plus cher par Intel (le Xeon 7460 et ses 6 cores), il est possible de placer deux Xeon 5500 avec des fréquences différentes en SMP (pour peu que le TDP reste le même) et pour les adorateurs d’Intel, il est possible de devenir fan des Xeon 5500 sur Facebook.