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Intel montre les 72 cores et la MCDRAM de son Knights Landing

Image 1 : Intel montre les 72 cores et la MCDRAM de son Knights LandingKnights Landing d’IntelIntel a profité de la conférence SC15 portant sur les supercalculateurs pour donner de nouveaux détails sur sa puce Xeon Phi Knights Landing qui a été repoussée à une date inconnue alors qu’elle était attendue cette année (cf. « 72 cores pour les prochains Xeon Phi Knights Landing d’Intel »). Pour mémoire, la puce est gravée en 14 nm, le processeur utilise des groupes de deux cores intégrants deux unités vectorielles AVX–512 et 1 Mo de cache L2. Comme le soulignent nos confrères de Hardware.fr, la photo du die montre en fait 76 cores, mais on imagine qu’Intel n’en utilise que 72 afin d’améliorer les rendements.

Nos collègues d’AnandTech, qui étaient aussi à la conférence, expliquent que la MCDRAM (Multi-Channel DRAM ou DRAM à multiples canaux) qui sera embarquée dans le package de la puce pourra être utilisée de trois façons différentes. Elle pourra servir de mémoire cache L3. Le problème est que si le système cherche une information dans la MCDRAM et qu’il ne l’a trouve pas, il doit alors la chercher dans la DRAM, ce qui est représente une pénalité importante. L’autre option est d’utiliser la MCDRAM comme une extension de la DRAM avec des espaces adressables qui permettent aux développeurs de migrer certaines informations sur cette mémoire plus rapide. Cela demande néanmoins plus de travail de leur part. Enfin, Intel a prévu un mode hybride qui combine les deux solutions. Chaque configuration mémoire est déterminée au moment du POST par le BIOS. Changer de configuration demande donc de redémarrer la machine.