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Intel pourrait lancer son contrôleur USB 3.0

Image 1 : Intel pourrait lancer son contrôleur USB 3.0

Selon une rumeur, Intel pourrait sortir son propre contrôleur USB 3.0 et le placer en concurrence directe avec la puce µPD720200 de NEC. Pour Intel, ce serait un bon moyen de gagner de l’argent, en attendant l’intégration directe dans les chipsets (prévue pour 2011) : un contrôleur USB 3.0 se vend actuellement environ 5 $ et la demande est forte, comme l’a montré l’annonce de NEC. Reste le principal problème de cette tactique, qui a empêché (par exemple) le FireWire de s’imposer : un contrôleur externe a un coût, alors qu’une intégration dans un chipset est virtuellement « gratuite ». C’est cette raison qui empêche par exemple les constructeurs d’intégrer l’USB 3.0 en entrée de gamme. En effet, le surcoût de 9 $ (pour les connecteurs et la puce) et la complexification du PCB (il faut connecter la puce au chipset) sont des problèmes quand le but est de produire une carte la moins chère possible.

Dans les faits, il va falloir attendre quelques mois avant de découvrir la puce en question. Et espérons que les performances soient à la hauteur du prix : les puces NEC (même en USB 2.0) ont toujours été historiquement plus rapides que celles de leurs concurrents, ces derniers se rattrapant par un coût « nul », l’USB étant intégré dans le southbridge.On peut aussi espérer une interface plus adaptée aux chipsets d’Intel : la puce NEC se limite à une ligne en PCI-Express 1.1 ou 2.0, ce qui pose des problèmes sur les cartes P55, le southbridge se limitant à du PCI-Express 1.1 (et donc 250 Mo/s, ce qui limite l’USB 3.0).