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Lancement officiel des Nforce 780i et 750i

C’est aujourd’hui que Nvidia officialise ses nouveaux chipsets Nforce 780i et 750i SLi. Successeurs des Nforce 680i et 650i ils constituent une légère mise à jour de produits séduisants mais perfectibles. Au menu des améliorations, on trouve le support de tous les processeurs Intel Core 2 basés sur le coeur Penryn (les nForce 6xxi souffrant d’une incompatibilité partielle), le support du PCI-Express 2.0, le support du 3-way SLi, et le support de la technologie de monitoring maison ESA.

Tri SLi en PCI Express 2.0 ? pas vraiment

La partie la plus intéressante du lot est donc l’arrivée du PCI-Express 2.0. Mais cette norme n’est pas complètement, nativement comme on dirait chez AMD, prise en charge. Nvidia a fait du neuf avec du vieux : le nForce 780i est composé de northbridge et southbridge identiques à ceux du Nforce 680i. Les ports PCI-Express 2.0 sont gérés via une puce annexe Nforce 200 reliée au northbridge. Mais, là où le nForce 680i prenait en charge trois ports PCI-Express (un 16x sur le northbridge, un 16x plus un 8x sur le southbridge), le 780i propose trois ports PCI-Express 2.0 (deux 16x et un 8x).


Par quel miracle la bande passante aurait-elle ainsi doublé alors que les puces sont identiques ? Tout simplement par overclocking. Le Nforce 200 est relié au northbridge par un lien PCI Express 1.0 overclocké à 4,5 GHz ,au lieu de 2,5 GHz d’origine (7,2 Go/s). Cela donne donc une bande passante un peu inférieure à celle d’un port PCI-Express 2.0 16x (5 GHz ou 8 Go/s) à partager entre deux cartes.

Au final, le Nforce 200 n’est donc qu’un simple dédoubleur de ports, qui n’augmente pas la bande passante, et, surtout, l’appellation « deux ports PCI-Express 2.0 16x » est un peu trompeuse. Le comble étant pour le Tri-SLi, dont deux cartes se partageront la bande passante du lien overclocké (donc 3,6 Go/s pour chacune) alors que la troisième aura un lien PCI-Express 1.0 16x (4 Go/s). La disponibilité des Nforce 780i et 750i devrait être réelle au cours de janvier prochain.