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Le Betamax mourra en 2016 et on vient juste de l’apprendre

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Sony vient de publier un communiqué de presse affirmant qu’il arrêtera de vendre des cassettes Betamax et MicroMV à partir de mars 2016. Les cassettes étaient encore disponibles sur le site japonais d’Amazon
. Pour rappel, le Betamax est sorti le 10 mai 1975 (cf. « Il y a 38 ans… le lancement du Betamax »). Offrant une meilleure qualité que son concurrent direct, le VHS, il a néanmoins perdu la guerre des cassettes vidéos.

Les raisons de la défaite du Betamax sont multiples et il ne serait pas juste de pointer du doigt une cause particulière. La plus connue est que le monde de la pornographie a adopté le VHS, ce qui a contribué à sa popularité (cf. « Warner Bros. soutient aussi le Blu-ray »), ce qui est vrai. Même s’il y a avait du contenu pour adulte sur Betamax, il y avait nettement plus de sorties sur VHS et il suffit de voir que les sites pornographiques ont mis sur Internet nettement plus de films VHS que de films Betamax, mais cela ne représente qu’un facteur parmi d’autres qui ont surement eu plus d’influence. Par exemple, un des grands facteurs qui a joué un rôle important est purement technique puisqu’il porte sur le fait que le VHS pouvait enregistrer deux heures de vidéo, contre seulement une heure pour le Betamax au moment de sa sortie. L’autre grand facteur est commercial. Alors que les licences VHS se sont rapidement multipliées, ce qui a permis à une foule de compagnies de sortir des lecteurs, enregistreurs et supports, Sony a distribué les licences Betamax au compte-goutte, ce qui a fait grimper les coûts et limité la présence de la technologie sur le marché. Il y a aussi eu des procès que Sony a perdus et qui n’ont pas arrangé les choses.