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Le futur Athlon 64 entrée de gamme ?

La tendance actuelle, à cause des difficultés à monter en fréquence des processeurs (cela concerne principalement les processeurs AMD, mais les Intel sont touchés aussi), consiste à augmenter la taille du cache pour gagner du temps et donc des performances. Mais la mémoire très haut de gamme utilisée pour le cache des processeurs à un coût, et il est très élevé !

Les processeurs hauts de gamme : victimes de la loi du marché

Il est même trop élevé pour AMD, qui a décidé de stopper la production des processeurs dotés de 2 x 1024 ko de cache, c'est à dire les 4800+ (2,4 GHz), les 4400+ (2,2 GHz) et les 4000+ (2 GHz). Pour conserver la même étendue de gamme, AMD va lancer des Athlon 64 X2 avec seulement 256 ko de cache L2 par core, soit 512 ko au total. Cette décision peut sembler surprenante, les deux fondeurs se livrant une guerre sans pitié pour l'oscar du processeur le plus puissant. Alors que le bas de la gamme X2 actuel chez AMD était représenté par les processeurs équipés de 2 fois 512ko de cache (soit 1 Mo) comme les Athlon 64 X2 3800+ à 2 GHz, il est probable que le futur bas de gamme soit représenté par le 3600+ lui aussi à 2 GHz, mais équipé de 2 x 256 ko de cache L2.

D'après la capture d'écran de CPU-z ci-dessus, il apparait que les 3600+ sur socket AM2 vont continuer à utiliser le core Windsor, le même entre autres que celui des 3800+ (2 GHz et 1 Mo de cache L2) et des 4000+ (2GHz et 2 Mo de cache L2).

Pour quand ces processeurs ?

Le site HKEPC, annonce que ces processeurs sont déjà disponibles en OEM sur socket 939 et parle d'une disponibilité de ces processeurs bridés au quatrième semestre 2006 pour le socket AM2 (utilisant la DDR2). Les tarifs envisagés (entre $139 et $159) semblent s'intégrer à merveille dans la future grille tarifaire des processeurs AMD double coeur (valable à partir du 24 juillet) :

Prix des Athlon 64 X2 au 24 juillet 2006
Modèle
Fréquence Cache L2 Prix
Athlon 64 X2 5000+ 2,6 GHz 1024 ko $403
Athlon 64 X2 4600+ 2,4 GHz 1024 ko $301
Athlon 64 X2 4200+ 2,2 GHz 1024 ko $240
Athlon 64 X2 3800+ 2,0 GHz 1024 ko $169
Athlon 64 X2 3600+
2,0 GHz
512 ko $139