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Le lithium, un métal de plus en plus rare


Le lithium se fait rare et les prix augmentent. Même si le métal n’est pas en pénurie, son prix à été multiplié par 10 sur les cinq dernières années et les voitures électriques risquent de modifier la donne. Alors qu’au début des années 2000, 9 % de la production était destinée aux batteries, elle est de 20 % actuellement.

Voitures, PC portables, téléphones, etc.

Le lithium utilisé dans les batteries vise essentiellement deux marchés : les PC portables (23 % d’augmentation des ventes entre 2006 et 2007) et les téléphones portables (deux fois plus d’appareils vendus entre 2003 et 2007). Les voitures électriques qui utilisent les batteries au lithium restent rares et le best-seller des véhicules électriques, la Toyota Prius, utilise encore des batteries en technologie nickel-métal-hydrure. Reste que les prochains modèles utiliseront des batteries au lithium et que le développement des voitures électriques risque donc d’augmenter très fortement la demande : une voiture nécessite bien plus de lithium que les téléphones et autres PC.