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Le prix Nobel de physique récompense les inventeurs des LED bleues

Image 1 : Le prix Nobel de physique récompense les inventeurs des LED bleues

Quel est le rapport entre un Blu-ray disc, votre nouvelle télé, votre iPhone ou la veilleuse-lapin que vous venez d’installer dans la chambre du petit ? Tous ses objets peuvent exister grâce à l’invention de trois chercheurs japonais : Isamu Akasaki, Hiroshi Amano, Shuji Nakamura. Au début des années 1990, Aksaki et Amano ensemble et Nakamura de son côté réussirent à créer les premières diodes électroluminescentes émettant de la lumière bleue. Ces dernières étaient attendues depuis les années cinquante, depuis l’invention des LED rouges. Grâce aux LED bleues, il devint possible de recomposer du blanc (par addition classique du rouge, du vert et du bleu ce qui ouvrit la voie aux sources d’éclairage LED que l’on retrouve dans tant de produits aujourd’hui et qui devraient remplacer les éclairages traditionnels dans les années à venir.

Les trois chercheurs ont également inventé les diodes laser bleues, qui ont permis la création du Blu-ray disc : de longueur d’onde plus courte que le laser rouge du DVD, le laser bleu permet de graver des structures plus fines à la surface du disque et donc d’augmenter la densité de données. Isamu Akasaki, Hiroshi Amano et Shuji Nakamura sont donc les pères d’un grand pan de la technologie moderne. Leur travail vient d’être consacré par le prix Nobel de physique 2014.