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Le SoC Kirin 950 de Huawei serait plus puissant que l’Apple A9

Image 1 : Le SoC Kirin 950 de Huawei serait plus puissant que l'Apple A9

Huawei a présenté son prochain processeur maison, le Kirin 950. Il est encore assez rare que l’on évoque les SoC Kirin et pour cause : Huawei ne s’est dans la fabrication de ses propres SoC que très récemment. Ses tentatives s’étaient en outre pour le moment concentrées sur l’entrée de gamme : le dernier Kirin 935, par exemple, n’utilise que des coeurs Cortex A53. Le Kirin 950 joue au contraire dans la cour des grands : les premiers benchmarks qui circulent le placent au-dessus du Qualcomm Snapdragon 810 de l’Apple A9 et du Samsung Exynos 7420 !

Le Kirin 950 tire cette puissance de l’architecture ARM Cortex A72, à la fois plus performante et moins gourmande en énergie que la Cortex A57 utilisée par Qualcomm et Samsung. Le Kirin 950 reprend une structure octocoeur big.LITTLE bien connue, comprenant quatre coeurs Cortex A53 pour les tâches simples et les périodes de veille et quatre Cortex A72 pour les épisodes intensifs. Le groupe de Cortex A53 peut fonctionner au maximum à 1,8 GHz ; les Cortex A72 monteront eux jusqu’à 2,3 GHz.

Huawei fera fabriquer ce SoC par TSMC sur le processus 16 nm FinFET FF+, très abouti (qui est aussi utilisé par Apple pour l’A9). Grâce aux gains de l’architecture Cortex A72 et à une gravure moderne laissant s’envoler les fréquences, le Kirin 950 serait entre 20 % et 50 % plus rapide que les implémentations Cortex A57 actuelles. Et de fait, un premier Geekbench crédite le Kirin 950 d’un score monothread d’environ 1700 et d’un score multithread de 6200, le meilleur jamais obtenu par un smartphone !

Image 2 : Le SoC Kirin 950 de Huawei serait plus puissant que l'Apple A9

Du côté du GPU, Huawei fait confiance à la dernière génération d’ARM, le Mali 880. Il s’agit d’une version MP4, mais poussée à 900 MHz, une fréquence très élevée et inhabituelle sur les GPU mobiles. La puissance serait 100 % supérieure à celle du GPU du Kirin 930… ce qui mettra le Kirin 950 dans la bonne moyenne des GPU haut de gamme sans lui permettre de dépasser les meilleurs.

Huawei, enfin, a ajouté un contrôleur très basse consommation pour gérer l’ensemble des capteurs, à la manière de l’Apple M7/M8/M9. Un modem LTE Cat. 6 est également intégré.

Le Kirin 950 devrait débuter commercialement sur la future phablette Huawei Mate 8.