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MatchStick, le Chromecast sous Firefox OS a été tué par les DRM

Image 1 : MatchStick, le Chromecast sous Firefox OS a été tué par les DRM

À l’automne 2014, un projet séduisant faisait son apparition sur Kickstarter : MatchStick. Il s’agissait d’une clé HDMI concurrente du Chromecast, que ses concepteurs voulaient entièrement open source. La plateforme matérielle serait open source (les schémas techniques étaient d’ailleurs publiés) et le système d’exploitation serait aussi open source, basé sur Firefox OS. Les livraisons devaient avoir lieu ce mois-ci. Hélas ! Plutôt que d’annoncer cette bonne nouvelle, les développeurs ont expliqué hier soir qu’ils mettaient fin au projet et qu’ils rembourseraient tous leurs investisseurs.

Mais pourquoi une telle déconfiture ? À cause des DRM, ces systèmes de protection que les diffuseurs (comme NetFlix) insèrent dans leurs flux pour en maîtriser l’accès. La gestion des DRM n’était pas prévue au départ, mais fut ajoutée en février afin de rendre le MatchStick compatible avec les plateformes de VoD légales. Hélas, la tâche s’est révélée trop difficile et l’équipe a conclu après avoir lutté contre les DRM pendant le plus clair de l’année, qu’elle n’était pas en mesure de prédire combien de temps il lui faudrait encore pour terminer le développement de la gestion des DRM. Plutôt que d’imposer un nouveau retard, sans même pouvoir le chiffrer, à leurs investisseurs déjà très impatients, l’équipe de MatchStick préfère tout arrêter.

Heureusement, depuis l’automne dernier, d’autres alternatives au Chromecast sont apparues, comme le Wireless Display Adapter de Microsoft (pour les périphériques compatibles WiDi/Miracast), l’Amazon FireTV Stick, la clé Orange TV ou les Compute Stick d’Intel.