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Nano vs Atom vs Athlon : la guerre des Watts

1 : Introduction 2 : Quel CPU basse consommation ? 3 : Athlon 64 2000+ 4 : La plateforme AMD : chipset AMD 780G 5 : Intel Atom 230 (1,6 GHz) 7 : VIA Nano L2100 8 : VIA : la plateforme EPIA SN 9 : Caractéristiques Techniques 10 : Plateforme de test 11 : Benchmarks 12 : Tests Applicatifs 13 : Tests Synthétiques 14 : SYSmark 2004 et consommation 15 : Consommation, performance/Watt 16 : Conclusion

La plateforme Atom : ECS 945GCT-D

On ne manque d’ironie chez ECS : la carte 945 GCT-D rassemblant un chipset Intel 945G et un processeur Intel Atom 230, est au format mini-DTX… un format inventé par AMD (et d’ailleurs presque totalement tombé dans l’oubli juste après sa présentation). Les cartes mini-DTX sont un compromis intéressant entre la disposition du micro-ATX et les dimensions du mini-ITX de VIA. La surface disponible est suffisante pour accueillir un port PCI-Express 1x et un slot PCI. Par comparaison la carte mini-ITX de VIA ne possède qu’un slot PCI-Express, mais 16x.

945G : la fausse bonne idée

La plateforme base consommation d’Intel a deux visages. D’un côté, le processeur est le CPU x86 le plus efficace de l’histoire, de l’autre le chipset est vieux de trois générations. Certes il apporte tout ce dont l’Atom a besoin (mémoire DDR2, suffisamment de ports USB, le PCI Express et un port PATA) et ne pose aucun problème de compatibilité ou de fiabilité vu son grand âge. Tous les OS fonctionneront sans problème sur une plateforme Atom/945G.

Mais la consommation électrique du chipset est totalement ridicule face à celle du processeur. C’est une puce prévue à l’origine pour les PC de bureau, qui a une consommation digne d’un PC de bureau : son TDP est de 22 W, ce qui se traduit en pratique par une consommation moyenne de plus de 15 W. Un comble face aux 4 W de l’Atom.

Le choix d’Intel est parfaitement justifié d’un point de vue industriel et financier (ce vieux chipset n’a pas généré de coûts d’étude supplémentaire, et très facile à fabriquer), mais il ne remplit le contrat de délivrer à la fois un prix bas et une consommation basse. Heureusement, tout ceci changera avec Moorestown, le chipset Langwell étant bien un tout nouveau design.

Fonctionnalités : bon sans plus

L’ECS 945GCT-D offre tout ce que peut donner le 945G, à savoir de multiples ports USB, deux ports SATA, un Ethernet Gigabit, l’HD Audio, et l’Ultra ATA 100. Mais il manque des connectiques vidéos numériques. Le port série pourra être utile à certains (VIA en propose un également, mais pas Gigabyte pour AMD).

Sommaire :

  1. Introduction
  2. Quel CPU basse consommation ?
  3. Athlon 64 2000+
  4. La plateforme AMD : chipset AMD 780G
  5. Intel Atom 230 (1,6 GHz)
  6. La plateforme Atom : ECS 945GCT-D
  7. VIA Nano L2100
  8. VIA : la plateforme EPIA SN
  9. Caractéristiques Techniques
  10. Plateforme de test
  11. Benchmarks
  12. Tests Applicatifs
  13. Tests Synthétiques
  14. SYSmark 2004 et consommation
  15. Consommation, performance/Watt
  16. Conclusion