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Première démonstration publique de 5G chez Orange, à 15 Gbit/s

15 Gbit/s ça remplit vite les disques durs !

Image 1 : Première démonstration publique de 5G chez Orange, à 15 Gbit/s

Cela fera sans doute rire jaune les malheureux qui ne sont pas encore couverts en 4G, mais Orange et Ericsson ont réalisé ce matin la première démonstration publique d’un réseau mobile 5G. Dans une chambre anéchoïque et avec du matériel absolument pas prêt à être commercialisé, l’opérateur a atteint un débit stable de 15 Gbit/s environ.

Un serveur au creux de la main

Remettons les choses dans leur contexte : 15 Gbit/s, c’est 100 fois mieux que les premiers mobiles 4G à 150 Mbit/s. C’est aussi 15 fois plus rapide que les meilleures offres d’internet fixe par fibre optique. Et c’est aussi mieux qu’une interface physique moderne comme l’USB 3.1 Gen. 2. Bref, ça envoie !

Image 2 : Première démonstration publique de 5G chez Orange, à 15 Gbit/sL’antenne de test était installée dans une chambre anéchoïque.Pour parvenir à ce débit, Orange et Ericsson ont installé une station de base composée de 128 antennes émettant sur des ondes centimétriques (soit en dessous de 30 GHz). Cette station dialoguait avec un « téléphone mobile » fait d’un module à 8 antennes et d’un serveur en rack chargé des calculs nécessaires. La gestion de la répartition du signal entre les 128 antennes exigent en effet une énorme puissance de calcul.

En pratique, ne vous attendez pas à obtenir un débit identique sur votre mobile. D’une part parce que vous ne serez pas seul face à une antenne dans une chambre dépourvue d’interférence. D’autre part parce que les smartphones sont tout simplement trop petits pour accueillir plus que quatre antennes. D’autres types d’équipements, comme des box 5G, pourraient cependant monter jusqu’à 8 antennes, et offrir des connexions ultrarapides.

Focalisation du réseau pour compenser les pertes

Cette démonstration technique permettait de mettre en évidence une des techniques essentielles à la 5G, la focalisation du faisceau radio, ou beam tracking. Lorsque le « téléphone mobile » était déplacé, la station de base était capable de le détecter et d’orienter son faisceau radio.

Image 3 : Première démonstration publique de 5G chez Orange, à 15 Gbit/sVisualisation du beam tracking.Le beam tracking est à la fois rendu possible et rendu indispensable par le recours des fréquences plus élevées. Rendu possible car plus la fréquence est élevée, plus la taille de l’antenne est réduite et plus on peut augmenter le nombre d’antennes. Or c’est avec un grand nombre d’antennes que l’on peut façonner le faisceau radio. Rendu indispensable, car ces fréquences élevées se propagent beaucoup moins bien que les fréquences basses. Le beam tracking permet de compenser cela en concentrant l’énergie émise sur une petite zone.

Orange et Ericsson travaillent ensemble sur la 5G depuis octobre dernier. Cette première démonstration traduit les progrès réalisés par l’opérateur dans le développement de son futur réseau, dont l’ouverture commerciale est toujours prévue à l’horizon 2020.