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R700 / Radeon HD 4000 : toutes premières infos

Le GPU R700, le futur haut de gamme de ATI se fait attendre. On ne sait même encore rien de lui. Quoique… Nos confrères de Hartware.de disent avoir eu entre les mains des documents authentiques détaillant les caractéristiques de cette puce, ainsi que de toute la gamme des Radeon HD 4000 ! Ces informations sont bien entendu à prendre au conditionnel et seul le temps dira si ces informations sont véiridiques ou s’il s’agit de simples élucubrations de fans de Ruby…

Le premier GPU a plus d’1 GHz

Le R700 se distinguerait des précédentes générations par son nombre d’unités de calcul, et par sa fréquence. Ce serait en effet la première fois qu’un GPU dépasserait la barre du gigahertz, ATI tablant sur 1 050 MHz. Rappelons par exemple que le R680 des dernières Radeon HD 3870 X2 est cadencé à 825 MHz et que les Geforce ne dépassent pas 650 MHz. AMD parviendrait à atteindre de telles fréquences avec le même procédé de gravure en 55 nm.

Une puissance de feu de 1 téraflops

Niveau architecture, le R700 serait doté de 480 stream processors, soit 50 % de plus que les R600/RV670/R680. Le nombre de ROP resterait malheureusement inchangé (16). Le nombre d’unités d’application des textures serait par contre doublé (32). Ces ajouts, associés à la hausse de fréquence permettrait au R700 de développer une puissance de 1 téraflops à lui tout seul. Par comparaison, les Radeon HD 3870 et Geforce 8800 GTS 512 ne dépassent pas 500 gigaflops.

Mémoire : GDDR5 sur 256 bits

Une des caractéristiques les plus curieuses est la bande passante mémoire. ATI aurait fait le choix de conserver un bus à 256 bits seulement, compensant cette faiblesse par le recours à de la GDRR5. Celle-ci pourra monter en fréquence encore plus facilement que la GDDR4, jusqu’à 2,2 GHz.

Centrale nucléaire ?

Et la consommation dans tout ça ? Eh bien, il semble qu’AMD parvienne à la contenir puisque les prévisions tablent sur une enveloppe de 150 W seulement pour la Radeon HD 4870 (ou HD 4800 ?) dotée d’un R700 à 1,05 GHz et de 1 Go de GDDR5 à 2,2 GHz. Plus fort, la consommation au repos ne dépasserait pas 10 W pour le GPU et 20 W pour la carte entière grâce aux derniers raffinements de la technologie PowerPlay+.

C’est pour quand ?

Mais le R700 ne sera pas tout seul. ATI renouvellera toute sa gamme, avec des Radeon HD 4450, 4470, 4650, 4670, et 4850. AMD sortirait même une Radeon HD 4870 X2, dotée comme l’actuelle HD 3870 X2 de deux GPU.

D’après nos confrères, la sortie des premières Radeon HD 4000 serait pour l’instant prévue aux alentours de juin, c’est-à-dire du Computex. Les roadmap présentées par AMD lors de son Financial Analyst Day évoquaient plutôt début 2009.