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Retour sur les Bitcoins : peut-on créer de l’argent ?

1 : Introduction 2 : Confessions d’un mineur de Bitcoin 3 : L’algorithme d’extraction et l’extraction CPU 4 : Extraction GPU et programmes d’extraction 6 : Aspects financiers : recettes 7 : Aspects financiers : coûts 8 : Recettes et profits 9 : Autres monnaies chiffrées 10 : Conclusion

Matériel FPGA et ASIC

Fin 2011/début 2012, des entreprises innovantes comme Butterfly Labs, ZTEX en Allemagne mais aussi un jeune diplômé chinois et quelques américains ont commencé à proposer des extracteurs FPGA. Tandis que la plupart de ces acteurs s’appuyaient sur le kit Xilinx Spartan6-150 FPGA (100 $), BFL a choisi un FPGA Altera sur lequel il a été possible de faire des économies d’échelle.

Les cartes d’extraction basées sur le Xilinx Spartan6-150 FPGA atteignaient 200 à 220 MH/s par carte et se vendaient pour 1 à 2,5 $ par MH/s.

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En parallèle, Butterfly Labs proposait son dual FPGA 830 MH/s Single pour un prix très agressif de 600 $ (moins de 75 cents par MH/s).

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Mi-2012, BFL a commencé à commercialiser le miniRig, un extracteur capable de 25,2 GH/s qui s’appuie sur un boitier type PC au format tour avec 9 ventilateurs latéraux en aspiration et autant en extraction. Il contient autant de cartes FPGA que nécessaire pour atteindre 25,2 GH/s, c’est-à-dire généralement 17 à 18 cartes embarquant chacune deux FPGA. Les FPGA Altera du miniRig sont plus grandes et munies de puces plus chères que celles qui équipent le Single, et atteignent entre 650 et 750 MH/s chacune avec des variations significatives.

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Ci-dessous : la moitié des cartes du miniRig FPGA en cours d’extraction sous cgminer.

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Extracteurs ASIC

Avalon

Avalon est le successeur ASIC de l’Icarus (FPGA) de M. Zhang. L’ASIC est une petite puce monocore 110 nm. Un Avalon regroupe plusieurs centaines d’entre elles pour atteindre environ 66 GH/s.

Butterfly Labs

Peu après avoir commencé à livrer ses miniRigs FPGA, Butterfly Labs annonçait la sortie imminente d’extracteurs ASIC, à savoir le « SC Singles » 60 GH/s, le « Jalapeno » 4,5 GH/s pour l’entrée de gamme et enfin le « SC miniRig » haut de gamme avec ses 1500 GH/s. Afin de ne pas tuer les ventes en cours d’extracteurs FPGA, BFL a mis en place un programme de reprise : en renvoyant un extracteur BFL FPGA, un client est intégralement remboursé pour l’achat d’un extracteur ASIC, permettant ainsi d’économiser 50 % du prix d’un de ces extracteurs dernière génération.

Très exactement 10 mois après l’ouverture des précommandes pour les machines ASIC, BFL a commencé les livraisons de son premier produit : un extracteur 5 GH/s remplaçant le Jalapeno, mais consommant environ six fois plus que ce dernier. BFL a admis s’être trompé assez lourdement sur les besoins de consommation de ses ASIC 65 nm, transformant un potentiel ASIC 8 GH/s (16 cores @ 500 MHz) en une puce 4 GH/s fonctionnant à seulement 250 MHz.

ASICminer

ASICminer a créé un ASIC 130 nm pour sa coopérative d’extraction, presque fini la vente aux enchères de lames 10 GH/s et s’apprête à commercialiser un extracteur 300 MH/s ressemblant à une clé USB : le Block Erupter USB. Tandis que les enchères des lames ont donné lieu à une surenchère d’offres pour aboutir à 75/76 BTC par lame (un tarif curieusement élevé), les clés USB seront proposées au prix fixe de 1,99 BTC pièce.

Comparaison des puces FPGA et ASIC


Spartan6-150
BFL Single
BFL miniRig
Avalon
BFL
ASICminer
Type
Xilinx FPGA
Altera FPGA
FPGA
ASIC
ASIC
ASIC
Gravure
45 nm
45 nm (?)
45 nm (?)
110 nm
65 nm
130 nm
Débit par puce
210 MH/s
415 MH/s
650-750 MH/s
280 MH/s
4 GH/s
300 MH/s
Consommation
15 W
40 W
35 W
2,8 W
30 W
2,5 W
Rendement (MH/s par W)
14
10
20
100
133
120
Dollars / MH/s
1 à 2,5
0,75
0,6
Variable
VariableVariable
Remarques
Généralement 1 à 4 FPGA par PCB
2 FPGA par PCB2 FPGAs par PCB, 17 à 18 PCB
Prix en BTC (évolue à la hausse)
BFL prévoit une baisse de la consommation
Prix en BTC (évolue à la hausse)

Sommaire :

  1. Introduction
  2. Confessions d’un mineur de Bitcoin
  3. L’algorithme d’extraction et l’extraction CPU
  4. Extraction GPU et programmes d’extraction
  5. Matériel FPGA et ASIC
  6. Aspects financiers : recettes
  7. Aspects financiers : coûts
  8. Recettes et profits
  9. Autres monnaies chiffrées
  10. Conclusion