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Routeur N1 : Le Wi-Fi N selon Belkin

Pour la rentrée, Belkin propose de nouveaux produits Wi-fi basé sur le projet des caractéristiques 802.11n. Outre un routeur, la série de produits « N1 » est composée d’une carte réseau pour ordinateur portable et d’une carte réseau pour ordinateur de bureau (PCI).

Les objectifs de la norme 802.11n

La future norme 802.11n répond à 2 objectifs: augmenter à la fois la portée du signal, mais également augmenter substantiellement le débit. Pour ce faire, le routeur dispose de plusieurs récepteurs et plusieurs transmetteurs: c’est la technologie MIMO utilisée déjà sur de nombreux produits sans fil. Il devient ainsi possible de faire communiquer deux ordinateurs connectés à un même routeur à très haut débit, permettant de regarder des vidéos situées sur le disque dur de l’autre machine, tout en continuant à surfer sur Internet ou tout en effectuant de multiples appels téléphoniques VoIP (voix sur IP, tels que Skype). Le débit pouvant atteindre 300Mbits/s (soit plus de 5 fois plus qu’avec un routeur Wi-Fi classique), ces différentes connexions se font sans ralentissement des unes par les autres. Bien sûr, les équipements compatibles avec les normes précédentes (802.11b et 802.11g) sont, en principe, compatibles avec les nouveaux produits de Belkin.

Problème de compatibilité

Pour autant, aucune compatibilité n’est garantie avec les produits «Pré-N» concurrents. En effet, si les «brouillons» de la norme 802.11n de mars 2006 sont désormais acceptés par une très large majorité des acteurs du domaine, des changements relativement mineurs peuvent encore avoir lieu. En tout état de cause, la norme finale ne sera pas adoptée avant un an, ce qui montre tout de même les enjeux et les différences qui peuvent subsister.

Par ailleurs, Belkin, tout comme aucun autre fabricant, ne garantit que ses produits actuels pourront être mis à jour afin d’être compatibles à 100% avec le 802.11n «final». Dans ces conditions, on peut s’interroger sur les véritables différences entre cette nouvelle série de produits et les autres routeurs MIMO disponibles depuis près d’un an. Elles ne sont sans doute pas à trouver dans les performances «théoriques» (débit, portée), ni dans la compatibilité dans les produits concurrents (toujours aussi médiocre).

Alors quels avantages ?

Par contre, la stabilité des connexions, en particulier lors de la présence de plusieurs ordinateurs sur ce réseau sans fil, permet des échanges fiables et correctement sécurisés (compatibilité avec les dernières normes de sécurités WPA2, clés de 128bits, pare-feu optimisé). La simplicité d’installation et de configuration a été améliorée, tout comme le design du produit qui devrait désormais pouvoir trôner dans votre salon.

Prix

D’un point de vue tarifaire, les produits de la Série N1 sont comparables avec les produits «Pré-N» concurrents, mais de génération précédente: routeur à 170€ environ, adaptateur PCI à 115€ et adaptateur pour portable à 100€. Dans ces conditions, l’acquisition de ces produits est intéressante, sachant qu’il existera probablement encore une autre série de produits avant la ratification définitive de la norme 802.11n.