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Samsung fabriquerait le SoC Apple A9 en 14 nm

Image 1 : Samsung fabriquerait le SoC Apple A9 en 14 nmL’Apple A8Le Président de la division semiconducteur de Samsung, Kim Ki-nam, a fait savoir que le chiffre d’affaires de son département allait grimper une fois qu’il commencera à fabriquer des puces en 14 nm utilisant des FinFET pour Apple, selon les propos rapportés par ZDNet. La révélation est assez atypique puisque Cupertino oblige partenaires à maintenir un immense secret autour de leurs activités et il est possible que le dirigeant ait parlé sans avoir l’accord de ses supérieurs. L’annonce montre néanmoins que les relations avec Samsung s’amélioreraient.

TSMC fabriquerait les anciennes puces

Samsung a toujours été le fabricant des SoC d’Apple jusqu’à l‘A8 dont une partie de la production est prise en charge par TSMC (cf. « Retour sur le processeur Apple A8 – Et une photo ! »). Or, le fondeur taïwanais ne devrait graver qu’en 16 nm l’an prochain (cf. « Une puce ARM 32 cores gravée en 16 nm par TSMC »). Il semblerait donc que Samsung fabrique l’Apple A9 et que TSMC fabrique les autres puces de la firme. Commencer la fabrication de composants aussi complexes avec un nouveau fondeur demande des années de collaboration. On doute donc qu’il rompe ses liens avec TSMC de si tôt.

La pression économique d’Apple sur Samsung a porté ses fruits

Il est possible de penser que ce nouveau partenariat entre Apple et Samsung soit le résultat de l’amélioration de leurs relations après l’accord qu’ils ont passé l’été dernier (cf. « Apple et Samsung font la paix… à moitié »). Les propos tenus aujourd’hui par la firme coréenne laissent penser qu’elle en avait aussi besoin, la réduction des commandes par Apple ayant causé une nette baisse du chiffre d’affaires de la division semiconducteur de Samsung. Au même moment, Apple a demandé à LG de fabriquer ses écrans (cf. « Apple donne 500 millions $ à LG »). La pression économique de Cupertino semble donc avoir fonctionné.