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Test du Samsung 840 EVO : l’intelligence au secours de la TLC

La semaine dernière, Samsung avait convié plus d’une centaine de journalistes du monde entier dans son QG de Séoul pour son Sommet Mondial du SSD. À cette occasion, le fabricant avait dévoilé de nouveaux modèles dont un 840 EVO, SSD grand public utilisant de la mémoire plus dense et un contrôleur plus rapide. Qu’apporte cette révision ? Découvrons-le dans notre test.

Image 1 : Test du Samsung 840 EVO : l'intelligence au secours de la TLC

Quoi de neuf ?

Les différences entre le 840 et le 840 EVO sont les suivantes :

  • de la mémoire TLC gravée en 19 nm au lieu de 21 nm
  • une capacité maximale doublée (1 To) grâce à des puces de 128 Gbit contre 64 Gbit
  • un contrôleur Samsung MEX, cadencé à 400 MHz contre 300 MHz
  • la technologie TurboWrite qui accélère les écritures en utilisant une partie de la mémoire TLC comme de la SLC
  • des performances en hausse sur l’ensemble de la gamme

La gamme comprend 5 modèles dont les caractéristiques sont :

Samsung 840 EVO 120 Go 250 Go 500 Go 750 Go 1 To
Prix (hors taxes) 110 $ 190 $ 370 $ 530 $  650 $
Contrôleur Samsung MEX, trois coeurs ARM Cortex-R4 400 MHz
NAND 19 nm Samsung Toggle-mode NAND (400 Mb/s), three-bit-per-cell (TLC)
Format/Interface 2,5″, 7 mm, SATA 6 Gbit/s
Garantie 3 ans
Lect./Ecr. Séquentielle (Mo/s) 540 / 410 540 / 520 540 / 520 540 / 520 540 / 520
Lect. Aléatoire 4 ko QD32 (IOps) 94 000 97 000 98 000 98 000 98 000
Ecr. Aléatoire 4 ko QD32 (IOps) 35 000 66 000 90 000 90 000 90 000
Lect. Aléatoire 4 ko QD1 (IOps) 10 000 10 000 10 000 10 000 10 000
Ecr. Aléatoire 4 ko QD1 (IOps) 33 000 33 000 33 000 33 000 33 000
Nb. Puces Flash 8 16 32 48 64

Pour comparaison, la gamme 840 : 

Samsung 840 120 Go 250 Go 500 Go
Prix de lancement (hors taxes) 110 $ 199 $ 449 $
Contrôleur Samsung MDX, trois coeurs ARM Cortex-R4 300 MHz
NAND 21 nm Samsung Toggle-mode NAND, three-bit-per-cell (TLC)
Format/Interface 2,5″, 7 mm, SATA 6 Gbit/s
Garantie 3 ans
Lect./Ecr. Séquentielle (Mo/s) 530 / 130 540 / 240 540 / 330
Lect. Aléatoire 4 ko QD32 (IOps) 85 000 95 000 97 000
Ecr. Aléatoire 4 ko QD32 (IOps) 32 000 44 000 63 000

TurboWrite

La mémoire TLC est intéressante, car en stockant 3 bits de données par cellule, elle augmente la densité de stockage, mais en contrepartie elle est plus lente en écriture. Écrire un bit nécessite en effet d’effacer et de réécrire une cellule entière et donc trois bits. Pour palier ce défaut inhérent à la TLC, TurboWrite réserve une portion de la mémoire en tant qu’un tampon qui est utilisée en pseudo SLC : un seul bit est utilisé dans chaque cellule, ce qui augmente mécaniquement la vitesse. La taille de ce tampon dépend de la capacité totale du SSD :

840 EVO Turbo Write 120 Go 250 Go 500 Go 750 Go 1 To
Capacité tampon TLC utilisée 9 Go 9 Go 18 Go 27 Go 36 Go
Capacité en SLC TurboWrite 3 Go 3 Go 6 Go 9 Go 12 Go

C’est grâce à TurboWrite que le 840 EVO 120 Go est trois fois plus rapide en écriture que le 840. Mais la fiche technique de Samsung n’est pas totalement honnête puisque la vitesse d’écriture séquentielle indiquée n’est valable que pour 3 Go. Au-delà, le tampon TurboWrite plein, la vitesse d’écriture retombe au niveau de celle du 840 (environ 130 Mo/s). En pratique toutefois, l’accélération est bien réelle, puisqu’on écrit rarement des fichiers beaucoup plus gros que 3 Go, surtout sur un SSD de 120 Go.

Performances : Tom’s Hardware Storage Bench

Pour évaluer les performances du 840 EVO, nous avons eu recours à notre trace de test habituelle. Cette trace réalise environ 85 Go de lectures et 140 Go d’écritures et est donc plus favorable aux disques écrivant rapidement et de plus forte capacité. La majeure partie des données écrites sont incompressibles, ce qui met à mal les SSD ayant recours à la compression (typiquement les modèles à contrôleurs SandForce).

Image 2 : Test du Samsung 840 EVO : l'intelligence au secours de la TLC

Les 840 EVO s’installent clairement dans le haut du tableau, seul le modèle 120 Go traînant dans la queue du peloton. La progression par rapport à la gamme 840 est nette.

Plus performant, au même prix et disponible dans des capacités plus élevées que le 840, le SSD 840 EVO de Samsung est une ÉVOlution réussie. Ceux qui recherchent une capacité de 1 To ont dorénavant une option alternative au Crucial M500. Ceux qui veulent les meilleures performances à tout prix préféreront encore sans doute des modèles en MLC, mais pour la grande majorité des utilisateurs, le 840 EVO sera un excellent choix. Reste à Samsung à diminuer les prix, puisque sa mémoire TLC plus fine lui autorise des économies d’échelle impossibles pour les autres fabricants.