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TrueNorth : IBM présente un processeur inspiré par le cerveau

Image 1 : TrueNorth : IBM présente un processeur inspiré par le cerveauLe TrueNorth d’IBMImage 2 : TrueNorth : IBM présente un processeur inspiré par le cerveauL’architecture TrueNorth d’IBMIBM vient de présenter pour la première fois à des chercheurs travaillant pour des universités et le gouvernement américain son processeur TrueNorth qui a fait l’objet d’un papier l’an dernier dans la revue Science et qui s’inspire du « cerveau humain ». Pour rappel, il utilise 4 096 cores qui simulent chacun le fonctionnement de 256 neurones, 256 axones et 64 000 synapses. Il est le fruit de plusieurs années de recherche qui ont commencé par simuler le cerveau d’une souris en 2007, puis celui d’un chat en 2009 (cf. « IBM simule le cerveau d’un chat ») pour enfin arriver à l’homme deux ans plus tard (cf. « Un processeur IBM imite le cerveau humain »).

Chaque core dispose de son propre scheduler, d’un routeur, d’une SRAM (comparée à une synapse), d’un système de contrôle et d’un neurone qui s’occupe des calculs. L’idée est de créer un système capable de trouver des relations entre les données afin de traiter un nombre très important d’information tout en consommant très peu d’énergie. L’inconvénient est qu’une architecture aussi spéciale demande de nouveaux langages de programmation et de nouvelles approches aux problèmes informatiques classiques. Le fait qu’IBM ait décidé de montrer sa puce semble indiquer que sa fabrication est maintenant plus aisée et que son fonctionnement dépasse les laboratoires d’IBM. Tout est encore très expérimental, mais cela permet à IBM de montrer que son projet avance et qu’il compte maintenant le mettre entre les mains d’autres chercheurs.