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Un boîtier Thunderbolt pour GPU externe ?

Image 1 : Un boîtier Thunderbolt pour GPU externe ?

Intéressant : la société ViDock, spécialisée dans les cartes graphiques externes pour PC portables, étudie l’idée de proposer un boîtier externe Thunderbolt. Actuellement, la société propose deux solutions : une carte graphique en PC Card et un boîtier externe qui utilise l’interface ExpressCard pour connecter une carte graphique en externe, nous sommes d’ailleurs en train de tester un de ces boîtiers.

Le Thunderbolt a un gros avantage sur l’ExpressCard, la bande passante : dans le meilleur des cas, on a 500 Mo/s en ExpressCard (une ligne PCI-Express 2.0) alors que le Thunderbolt permet d’atteindre 1 Go/s. De plus, la société indique qu’il est possible de proposer soit des boîtiers avec une interface x4 ou deux interfaces 2x (au niveau de la bande passante), ce qui permettrait de proposer des boîtiers avec plusieurs connecteurs PCI-Express. Un sondage sur Facebook permet de proposer ce qui vous intéresse.

Reste que ce type de boîtiers a ses limites : les cartes graphiques très puissantes nécessitent généralement une alimentation externe imposante et il est souvent nécessaire d’utiliser un écran externe, car il n’est pas aisé de renvoyer l’image calculée par la carte graphique sur l’écran du PC portable. Et même quand c’est possible (en hackant la technologie Optimus, par exemple), la bande passante limite les performances, particulièrement dans ce cas précis où les données doivent revenir vers le PC portable. Pour utiliser des cartes PCI-Express sur un ordinateur portable, par contre, c’est assez intéressant.

Notons tout de même que le prix d’un boîtier Thunderbolt risque d’être élevé : les versions ExpressCard valent (au minimum) 200 $ et on sait que les câbles et contrôleurs Thunderbolt sont très chers, Apple vend par exemple son câble 50 €.