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Un concurrent pour l’Asus XG Station

Image 1 : Un concurrent pour l'Asus XG Station
La société Magma propose un produit qui s’approche du concept de la XG Station d’Asus : un boîtier externe permettant de brancher une carte PCI-Express à un ordinateur portable. On peut donc par exemple brancher une carte graphique à un ordinateur portable. L’ExpressBox existe en deux versions : la première accepte les cartes “low profile”, alors que l’ExpressBox Pro accepte les cartes avec une taille plus classique (attention, il n’accepte que les cartes simple slot, et avec une consommation maximale de 55 W).

Le problème de l’ExpressCard

Le boîtier propose un connecteur physique 16x, mais câblé en 1x seulement : la connexion du boîtier au PC portable s’effectue à travers un emplacement ExpressCard, ce qui est problématique pour les performances. Le lien PCI-Express de l’ExpressCard est limité à 1x (250 Mo/s), alors que le boîtier peut accepter des cartes graphiques qui fonctionnent généralement en mode 16x. Pour les cartes graphiques, le passage du 16x au 1x réduit les performances d’environ 50 %, même si les résultats varient en fonction des usages.

Un prix très élevé

Les boîtiers de Magma sont destinés aux professionnels, et sont donc très onéreux : le boîtier low profile est vendu 560 € alors que la version Pro est disponible au prix de 575 €. Le XG Station d’Asus, qui est basé sur le même principe, mais est livré avec une carte graphique Geforce 7900 GS, est prévu pour environ 500 €. Notons que la société propose des boîtiers permettant d’utiliser des cartes PCI sur des PC portables.