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Un écran en couleur fin et flexible comme une seconde peau

Image 1 : Un écran en couleur fin et flexible comme une seconde peauL’écran qui s’inspire de la peau des caméléonsLe professeur Debashis Chanda de l’université de la Floride centrale et son équipe vient de faire la une de Nature Communications en présentant un écran de quelques microns d’épaisseur capable de reproduire une gamme complète de couleur à l’aide d’un système qui s’inspire des caméléons. C’est une avancée importante dans ce domaine. Les écrans de ce type étaient nettement plus épais (plusieurs centaines de microns) et leur palette de couleur était très limitée. L’application d’une telle technologie est importante. Elle pourrait servir à couvrir des tissus pour offrir des habits capables de changer de couleurs (cf. « Des chercheurs montrent le 1er textile électronique »), ce qui serait pratique dans l’armée ou la mode.

Pour arriver à leurs fins, les chercheurs ont conçu une technique de nano-impression capable de réfléchir la lumière ambiante. Ils utilisent un cristal liquide pris en sandwich entre deux nanostructures métalliques qui ressemble à une boîte d’oeuf, selon PhysOrg. La structure peut ainsi absorber certaines longueurs d’onde de la lumière ambiante et en renvoyer d’autres. Ce système est contrôlé à l’aide d’une tension électrique qui va modifier le cristal liquide qui va déterminer la couleur à afficher en changeant la longueur d’onde qui sera réfléchie. Cela signifie qu’il n’y a pas besoin d’intégrer une source de lumière, mais aussi que ce système ne fonctionne pas dans le noir.