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Valve nous parle de The Lost Coast

Pour ceux qui ne seraient pas encore au courant, les studios

ValveSoftware

nous couvent un nouveau bébé connu sous le nom de «

The Lost Coast

» (la côte perdue). Il s’agit d’un niveau supplémentaire qui sera fourni gratuitement aux utilisateurs de Steam avec un téléchargement automatique dès le jour de la sortie du mod. Initialement,

The Lost Coast

devait être intégré au chapitre

Highway 17

d’Half-Life² mais Dieu sait ce qui est passé par la tête des hommes de Doug Lombardi puisque le niveau a été purement et simplement supprimé du scénario.

High-Dynamic Range

La raison de cette suppression, c’est l’HDR (

High-Dynamic Range

). Sous ce nom barbare se cache une toute nouvelle technique de gestion des lumières dans un environnement 3D censée venir révolutionner le jeu vidéo. En effet, Valve a décidé de remanier

The Lost Coast

pour y intégrer l'HDR. Cela fait déjà de nombreux mois que ce projet fait parler de lui et les joueurs attendent avec impatience de pouvoir en avoir plein les mirettes.

A ce titre, Valve a dévoilé, dans sa newsletter hebdomadaire, de nouvelles informations concernant cette technologie. Selon les dires du studio de développement, l’HDR permettrait aux éclairages de réagir à l’instar de ce qu’est capable de voir l’œil humain. Plus concrètement, si l’on passe dans une pièce sombre à un endroit particulièrement éclairé, l’œil met du temps à s’habituer à la variation de luminosité et sa perception s’en voit atténuée. L’HDR serait capable de reproduire ce type de phénomène à l’intérieur même d’un jeu vidéo et l’on attend avec impatience de pouvoir découvrir

The Lost Coast

pour pouvoir en juger.

La configuration minimale

Malheureusement, si le paragraphe précédent avait pour but de vous faire baver, celui-ci risque fort de faire retomber votre excitation. En effet, pour pouvoir faire fonctionner correctement le niveau, Valve annonce qu’une carte à hautes performances serait nécessaire. Les X800 et autres GeForce 6800 devraient être un minimum pour espérer profiter de ce festival graphique.

D’ailleurs si vous espériez tester

The Lost Coast

tout de même avec une autre carte graphique, en baissant la résolution par exemple, eh bien sachez que Steam ne téléchargera le niveau que s’il juge que votre machine est suffisamment performante pour le faire fonctionner. Une discrimination qui risque fort d’attiser la colère de certains joueurs

Disponibilité

A l’heure actuelle, nous attendons toujours une hypothétique disponibilité du niveau mais Valve s’est bien gardé de nous donner une date de sortie. En effet, quand on se remémore le chaotique parcours d’Half-Life², on peut facilement comprendre la prudence de Doug Lombardi.

Pourtant, pour assouvir la soif de curiosité des joueurs, une pauvre petite vidéo de 32 secondes a été mise en ligne ce matin. Celle-ci est sensée mettre en avant les vertus du HDR mais il faudra sans doute encore attendre un peu pour être réellement convaincu.